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Immagina un mondo in cui, dopo aver commesso un crimine, ti ritrovi con un animale familiare. Né tu né il famiglio potete stare lontani l’uno dall’altro, rendendo evidente a tutti che hai fatto qualcosa di molto, molto brutto: ora sei uno Zoo, o un “animale” o una dozzina di altri nomi – potresti essere anche visto come una strega, e sei certamente ostracizzato, anche se il tuo peccato non era così grande (non c’è una regola che il peccato faccia scattare diventando un “animale”). Zinzi December, ex giornalista ed ex tossicodipendente, ha trascorso un po’ di tempo in prigione per omicidio, ha ottenuto un accidia come sua compagna costante e ora sta cercando di ripagare il debito creato dalla sua precedente abitudine alla droga. Lo fa trovando cose mancanti (è un regalo magico che ha ricevuto dopo che il bradipo è diventato il suo compagno), con le truffe nigeriane che fa per il ragazzo a cui deve molti soldi, e poi ottiene un caso di un cantante bambino scomparso , una nuova star della musica in Sud Africa.

Ora, di solito non fa le persone scomparse, perché il suo dono funziona per le cose, ma i soldi sono buoni (anche se il suo datore di lavoro e i suoi associati, due Zoo, sono ripugnanti), e sta diventando disperata per pagare il suo debito. Quindi accetta il caso e inizia il suo viaggio nel lato oscuro di Johannesburg. Avrà l’aiuto del suo bradipo e del suo ragazzo (uno zoo con una mangusta), contatterà i suoi ex soci – alcuni l’aiuteranno, alcuni si riveleranno per creare più problemi che aiuto – ma alla fine sarà soprattutto lei e la sua pigrizia che cerca di sopravvivere in un mondo che li vede come feccia.

Nel mondo di Città dello zoo, se commetti un crimine, o se commetti un peccato (e chi non lo fa?), potresti ritrovarti con un compagno animale. La tua età, etnia, razza, religione, stato sociale non contano in questo. L’animale che ricevi non ha molto a che fare con la natura del tuo peccato/crimine. Un terrorista può prendere un pinguino, un bambino di nove anni può prendere un cobra, un ladruncolo può prendere una tigre. Gli “animali” sono stati studiati dagli scienziati, ma nessuno è riuscito a trovare una regola.

In alcuni paesi, gli “animali” entrano in prigione (anche se non hanno commesso alcun crimine, o se il loro crimine non è qualcosa per cui normalmente si finisce in prigione) o vengono uccisi per impostazione predefinita. In altri, possono camminare liberamente per le strade, ma vengono ostracizzati in altri modi, sono sempre sospettati di qualcosa, non possono affittare appartamenti in alcune parti delle città, o ottenere stanze in hotel, ecc. la paura degli “animali” è il fatto che chiunque a un certo punto può diventare uno di loro, perché chi è senza peccato?

Il mondo di Città dello zoo è la cosa più affascinante di questo romanzo. I personaggi sono interessanti e credibili (è stato rinfrescante per me leggere della protagonista africana), la trama è buona, la scrittura è impeccabile, ma è il mondo degli “animali” che ha catturato la mia attenzione. L’approccio alla costruzione del mondo di Lauren Beukes Città dello zoo è più vicino alla fantascienza che all’approccio fantasy urbano: cioè, viene introdotta una cosa nuova (gli “Zoo”), e quindi l’impatto di quell’unica cosa sulla società e su alcuni esempi di quella società (un ex detenuto, un rifugiato di un altro paese, un produttore musicale, alcuni bambini poveri vicino alla rete fognaria, un cantante famoso, un terrorista e così via) viene esplorato, ed esplorato nei dettagli, senza mai esagerare con la storia principale. Ciò che ha anche aggiunto al mio divertimento in questo romanzo è stata la comunicazione tra gli “animali” e i loro compagni animali – sebbene gli umani e i loro compagni animali abbiano una consapevolezza di base dei reciproci sentimenti, intenzioni, idee, sebbene attraverso quella consapevolezza possano comunicare i loro ha bisogno l’uno dell’altro, non ci sono animali parlanti, il mondo non è simile a Esopo Favole o Narnia.

Città dello zoo è un affascinante romanzo urban fantasy con un approccio fantascientifico ed elementi di thriller noir che descrive una Johannesburg del prossimo futuro in cui gli Zoo – umani che hanno avuto un compagno animale dopo aver commesso un peccato – cercano di sopravvivere in un mondo ostile, visto attraverso gli occhi di un protagonista femminile forte e credibilmente imperfetta. È un romanzo avvincente e stimolante con umorismo oscuro e una lettura piacevole per chi ama l’urban fantasy, la fantascienza, il noir o semplicemente un buon libro ben scritto.


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