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I dati più recenti continuano a mostrare una visibile accelerazione dell'”inflazione dei prezzi”, con il tasso di crescita annuale dell’indice dei prezzi al consumo (CPI) statunitense che sale al 6,2 percento in ottobre dal 5,4 percento di settembre e all’1,2 percento a ottobre dello scorso anno: il suo livello più alto dal dicembre 1990.

La maggior parte degli esperti sembra essere sorpresa dal massiccio aumento dello slancio dell’IPC in ottobre. Sulla base della definizione di inflazione come aumento dell’offerta di moneta e non aumento dei prezzi, il forte aumento del tasso di crescita annuale dell’IPC è principalmente dovuto ai passati massicci aumenti dell’offerta di moneta.

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Si noti che il tasso di crescita annuale della nostra misura monetaria per gli Stati Uniti si è attestato al 79 percento nel febbraio 2021 contro il 6,5 percento nel febbraio 2020. Dato il lasso di tempo tra le variazioni dell’offerta di moneta e le variazioni dell’IPC, è del tutto possibile che la crescita annuale tasso del CPI si rafforzerà ulteriormente.

Tuttavia, a causa della brusca inversione della dinamica dell’offerta di moneta, anche la dinamica dell’IPC potrebbe seguire l’esempio. Un forte calo del tasso di crescita annuale della misura dell’offerta di moneta austriaca (AMS) al 17,9 percento a settembre 2021 dal 60 percento a settembre 2020 aumenta la probabilità che lo slancio dell’IPC si indebolisca visibilmente in futuro. Sospettiamo che questa prospettiva possa emergere nell’ultima parte del prossimo anno (vedi grafico).

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Se ciò dovesse verificarsi, il probabile calo del tasso di crescita annuale dell’IPC in futuro aumenta la probabilità che la maggior parte dei commentatori inizi a mettere in guardia sulla deflazione, ovvero un calo generale dei prezzi e la minaccia che ciò rappresenterà per l’economia.

Un calo generale dei prezzi di beni e servizi è considerato una cattiva notizia poiché è associato a gravi crisi economiche come la Grande Depressione degli anni ’30.

Nel luglio 1932, durante la Grande Depressione, il tasso di crescita annuo della produzione industriale si attestava al –31 percento, mentre il tasso di crescita annuale dell’IPC scendeva al –10,7 percento nel settembre 1932 (vedi grafici).

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Secondo i commentatori la possibilità di deflazione è una delle maggiori preoccupazioni. Questo perché quando i prezzi scendono è più difficile per i mutuatari pagare i debiti esistenti, portando a crescenti insolvenze, mentre le banche diventano riluttanti a concedere credito. La logica è che questi due fattori combinati generano una spirale discendente nella creazione di credito e nell’attività economica risultante. Inoltre, la maggior parte degli esperti considera un calo generalizzato dei prezzi sempre una “cattiva notizia” perché rallenta la propensione alla spesa delle persone, che a sua volta mina gli investimenti in impianti e macchinari. Questi fattori sono ulteriormente argomentati per mettere in moto una crisi economica. Inoltre, poiché il crollo deprime ulteriormente i prezzi dei beni, questo intensifica il ritmo del declino economico.

È per queste ragioni che la maggior parte degli economisti ritiene che sia dovere della banca centrale, il Federal Reserve System, negli Stati Uniti, prevenire la deflazione. Nel suo discorso del 2002 davanti al National Economists Club, a Washington, DC, il 21 novembre 2002, dal titolo “Deflazione: fare in modo che “lo” non accada qui”, Ben Bernanke, allora governatore della Fed, espose misure che la banca centrale potrebbe utilizzare per combattere la deflazione, come l’acquisto di titoli del Tesoro a più lunga scadenza. Ha anche menzionato i “soldi dell’elicottero” di Milton Friedman.

Per la maggior parte degli esperti, la ragione principale della necessità di pompare denaro nell’economia è aumentare la domanda di beni e servizi. Per loro tutto ciò che serve per sistemare le cose è rafforzare la domanda aggregata. Una volta che ciò accadrà, la fornitura di beni e servizi seguirà l’esempio. Ma perché un aumento della domanda dovrebbe tradursi in un aumento dell’offerta? Senza un’adeguata infrastruttura di produzione, nessuna espansione dell’offerta sarà il risultato di un aumento della domanda.

Inoltre, suggerire ai consumatori di posticipare l’acquisto di beni perché si prevede che i prezzi scendano significa che le persone hanno abbandonato ogni desiderio di vivere nel presente. Tuttavia, senza il mantenimento della vita nel presente non è concepibile una vita futura.

Inoltre, in un mercato libero, l’aumento del potere d’acquisto del denaro, cioè la diminuzione dei prezzi, è il meccanismo che rende accessibile a molte persone una grande varietà di beni prodotti. Su questo Murray Rothbard ha scritto, “Il miglioramento del tenore di vita deriva dai frutti degli investimenti di capitale. L’aumento della produttività tende ad abbassare i prezzi (ei costi) e quindi a distribuire i frutti della libera impresa a tutto il pubblico, elevando il tenore di vita di tutti i consumatori. Il sostegno forzato del livello dei prezzi impedisce questa diffusione di standard di vita più elevati”.

Anche se si ammettesse che il calo dei prezzi in risposta a un aumento della produzione di beni promuove il benessere degli individui, che dire dell’argomento che un calo dei prezzi è associato a un calo dell’attività economica? Sicuramente questo tipo di deflazione è una cattiva notizia e deve essere contrastata.

Perché il pompaggio monetario rende le cose molto peggiori?

Ogni volta che una banca centrale pompa denaro nell’economia, ciò avvantaggia vari individui impegnati in quelle attività che sono nate sulla scia di quella politica monetaria espansiva a spese dei generatori di ricchezza. Attraverso una politica monetaria espansiva, la banca centrale dà origine a una classe di persone che inconsapevolmente diventano consumatori senza il prerequisito di contribuire al pool di ricchezza. Il consumo da parte di questi destinatari del denaro appena creato è reso possibile attraverso la diversione della ricchezza dai produttori di ricchezza. Prendono solo dal pool di ricchezza senza contribuire nulla in cambio.

Si osservi che sia il consumo che la produzione sono ugualmente importanti nel raggiungimento dell’obiettivo finale delle persone, che è il mantenimento della vita e del benessere. Il consumo dipende dalla produzione, mentre la produzione dipende dal consumo. La politica monetaria espansiva della banca centrale rompe questa relazione creando un ambiente in cui sembra che sia possibile consumare senza produrre.

Non solo la politica monetaria facile spinge più in alto i prezzi dei beni esistenti, ma il pompaggio monetario dà anche luogo alla produzione di beni o beni che sono richiesti dai produttori non ricchi.

Finché il bacino di ricchezza cresce, tuttavia, i vari beni e servizi frequentati da produttori non ricchi sembrano essere redditizi da fornire. Ma una volta che la banca centrale inverte la sua posizione monetaria espansiva, il dirottamento della ricchezza dai produttori di ricchezza a produttori non di ricchezza viene arrestato.

Ciò a sua volta mina la domanda dei produttori non ricchi di vari beni e servizi, esercitando così una pressione al ribasso sui loro prezzi.

L’atteggiamento monetario più restrittivo che mina le varie attività sorte sulla scia della precedente politica monetaria espansiva arresta l’emorragia dei generatori di ricchezza. La caduta dei prezzi di vari beni e servizi arriva semplicemente in risposta all’arresto dell’impoverimento dei produttori di ricchezza e quindi significa l’inizio della guarigione economica. Ovviamente, invertire l’orientamento monetario per evitare il calo dei prezzi equivale a rinnovare l’impoverimento dei generatori di ricchezza.

Di norma, ciò che la banca centrale cerca di stabilizzare è il cosiddetto indice dei prezzi. Il “successo” di questa politica dipende però dallo stato del bacino di ricchezza. Finché il bacino di ricchezza si espande, l’inversione della posizione più restrittiva crea l’illusione che la politica monetaria espansiva sia il rimedio giusto. Questo perché l’atteggiamento monetario espansivo, che rinnova il flusso di ricchezza ai produttori non ricchi, sostiene la loro domanda di beni e servizi, arrestando o addirittura invertendo il calo dei prezzi.

Inoltre, poiché il bacino di ricchezza è ancora in crescita, il ritmo di crescita economica rimane positivo. Da qui l’errata convinzione che un atteggiamento monetario espansivo che inverta un calo dei prezzi sia la chiave per rilanciare l’attività economica.

L’illusione che attraverso il pompaggio monetario sia possibile far andare avanti l’economia va in frantumi una volta che il bacino di ricchezza inizia a diminuire. Una volta che ciò accade, l’economia inizia il suo crollo verso il basso. L’allentamento più aggressivo della politica monetaria non invertirà questo crollo. L’inversione dell’orientamento monetario restrittivo intaccherà ulteriormente il bacino di ricchezza, aggravando così la crisi economica. Anche se le politiche monetarie espansive riuscissero a sollevare i prezzi e le aspettative inflazionistiche, non potrebbero rilanciare l’economia mentre il bacino di ricchezza sta diminuendo.

Conclusione

Contrariamente all’opinione comune, di norma la deflazione è sempre una buona notizia per l’economia. Pertanto, quando i prezzi diminuiscono in risposta all’espansione della ricchezza, ciò significa che gli standard di vita delle persone stanno aumentando.

Anche quando i prezzi scendono a causa dello scoppio di una bolla finanziaria creata dalla creazione di moneta, è anche una buona notizia per l’economia, poiché indica che l’impoverimento dei produttori di ricchezza si sta finalmente fermando.

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