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Sulla scia delle crescenti tensioni tra Stati Uniti e Russia sull’Ucraina, ora si trovano innumerevoli articoli dei media sul “Asse Cina-Russia” e il “legame tra Russia e Cina.”

Il vantaggio ideologico di collegare la Russia alla Cina è senza dubbio chiaro per i falchi anti-russi. La Russia è uno stato relativamente debole con una piccola economia. La Cina, d’altra parte, tende a sembrare più formidabile.

Collegando la Russia alla Cina in una nuova versione dell’“asse del male” di George W. Bush, diventa più facile minimizzare le voci più calme che notano i molti limiti che la Russia deve affrontare in termini di ambizioni geopolitiche.

Ma quanto è sicura questa presunta amicizia sino-russa? Sebbene i due stati possano essere ampiamente d’accordo sulla necessità di limitare il potere egemonico degli Stati Uniti, è probabile che i due trovino anche molte ragioni per considerarsi reciprocamente fonti di conflitto più immediate.

Nel suo libro Senza rivali: perché l’America rimarrà l’unica superpotenza del mondolo studioso cinese Michael Beckley osserva che ci sono molti problemi che mitigano “l’unità” Cina-Russia:

Russia e Cina attualmente mantengono una partnership strategica, ma è improbabile che questa relazione diventi una vera e propria alleanza…. Nelle parti del mondo che contano di più per loro, Russia e Cina sono più rivali che alleati… Per ogni esempio di cooperazione sino-russa esiste un controesempio di concorrenza. Ad esempio, la Russia vende armi alla Cina, ma di recente ha ridotto le vendite alla Cina aumentando le vendite ai rivali cinesi, in particolare l’India e il Vietnam. Russia e Cina conducono esercitazioni militari congiunte, ma si addestrano anche con i nemici reciproci e conducono esercitazioni unilaterali che simulano una guerra sino-russa. I due paesi condividono l’interesse per lo sviluppo dell’Asia centrale, ma la Russia vuole legare la regione a Mosca attraverso l’Unione economica eurasiatica, mentre la Cina vuole ricostituire la Via della Seta e collegare la Cina al Medio Oriente e all’Europa aggirando la Russia.

Rimane anche il potenziale per una disputa sul confine in corso tra Russia e Cina. Da parte sua, la Cina ha ben diciotto controversie di confine in corso in questo momentoe la Russia continua a occuparsi di diverse questioni di confine sia con l’Ucraina che con la Georgia. In Siberia, tuttavia, Russia e Cina affrontano un conflitto a bassa intensità sul confine che è una continua fonte di divisione tra i due stati. Sebbene sia improbabile che porti a conflitti violenti nel prossimo futuro, questa situazione di confine fornisce un esempio informativo di uno dei tanti modi in cui il “partnership” Russia-Cina deve affrontare molte insidie.

Qual è il problema dell’Estremo Oriente della Russia?

Con il declino della popolazione russa, il lato cinese del confine sembra sempre più una fonte di instabilità politica e incursione etnica nel territorio russo. Al di là del breve termine, è probabile che ciò porti a più conflitti sull’esatta posizione del confine e su chi domina la regione.

Molti lo hanno notato. Nel 2008, ad esempio, Laurent Murawiec dell’Hudson Institute ha pubblicato “La Grande Guerra Siberiana del 2030”, che ha esplorato la possibilità di un aumento delle tensioni lungo il confine tra Russia e Cina. Murawiec osserva che mentre la popolazione russa continua a diminuire e ritirarsi dalla Siberia – un termine in questo contesto significa tutto a est dei Monti Urali – la relativa forza geopolitica cinese nella regione continuerà a diminuire:

Una Siberia svuotata sarà simile a un buco del vuoto che risucchia le forze esterne per compensare la scomparsa della presenza russa. Il conflitto non è né inesorabile né prescritto da una qualche inevitabilità meccanica, ma la probabilità che lo squilibrio possa portare a turbolenze deve essere presa in considerazione come una possibilità realistica.

Una tesi simile è apparsa nel New York Times nel 2015 in un articolo intitolato “Perché la Cina reclamerà la Siberia.” L’autore, Frank Jacobs, espone le dinamiche di base:

Il confine, in tutte le sue miglia 2.738, è l’eredità della Convenzione di Pechino del 1860 e di altri patti ineguali tra una Russia forte e in espansione e una Cina indebolita dopo la seconda guerra dell’oppio. (Altre potenze europee hanno invaso in modo simile la Cina, ma da sud. Da qui l’ex punto d’appoggio britannico a Hong Kong, per esempio.)

Gli 1,35 miliardi di cinesi a sud del confine sono più numerosi dei 144 milioni della Russia, quasi 10 a 1. La discrepanza è ancora più marcata per la Siberia da sola, che ospita appena 38 milioni di persone, e soprattutto l’area di confine, dove solo 6 milioni di russi affrontano oltre 90 milioni di cinesi. Con i matrimoni misti, il commercio e gli investimenti oltre quel confine, i siberiani si sono resi conto che, nel bene e nel male, Pechino è molto più vicina di Mosca.

Ci sono due punti principali qui: il primo, sottolineato anche da Murawiec, è che lo squilibrio demografico tra le due sponde del confine è molto destabilizzante. Alla fine, ciò potrebbe persino portare la Cina a utilizzare una strategia simile a quella ora impiegata dalla Russia nell’Ucraina orientale: se i confini russi dovessero finire con un numero considerevole di cinesi di etnia cinese legati alla Cina, il regime cinese potrebbe distribuire passaporti cinesi sul lato russo del confine per poi perseguire l’annessione di fatto in nome della protezione della minoranza etnica dalle “invasioni” di Mosca.

In secondo luogo, è significativo che l’effettiva ubicazione del confine non sia stata stabilita nelle nebbie della storia antica, ma sia piuttosto il risultato della politica del diciannovesimo secolo. Il fatto che il confine sia stato stabilito dai “trattati ineguali” del 1858 e del 1860 lega l’attuale confine Russia-Cina al “Secolo di umiliazione” cinese. Durante questo periodo (circa 1840-1950), la Cina era dalla parte dei perdenti di numerose guerre e trattati inflittile dalle grandi potenze mondiali.

Questo continua ad essere molto rilevante nella mente di alcuni nazionalisti cinesi, che basano la valutazione delle attuali politiche a Pechino sulla base di garantire che un altro secolo di umiliazioni non si ripeta mai più.

Infatti, solo nel 1969, le truppe russe e cinesi si molestavano a vicenda oltre il confine, nel nord-est della Cina. Questo alla fine”degenerato in una sparatoria il 2 e 15 marzo, provocando pesanti perdite”. Sebbene una guerra a fuoco su tali questioni al momento appaia remota, le lamentele sull’immigrazione cinese in Siberia continua oggi. Chi è interessato può anche visionare su Amazon un documentario del 2018 intitolato “Quando la Siberia sarà cinese.”

Nel 2020, i media statali cinesi lo avrebbero sicuramente fatto ricordare il regime russo che Vladivostok era cinese “prima che la Russia lo annettesse tramite il Trattato ineguale di Pechino”.

Niente di tutto ciò significa che Cina e Russia si scontreranno necessariamente nel breve termine. Ma serve come esempio di un modo in cui i due stati affronteranno un vero potenziale conflitto in futuro. È anche motivo di dubitare che Russia e Cina siano solidi alleati uniti in opposizione all’Occidente.

Due popolazioni in declino

Forse la migliore speranza della Russia per mantenere una solida presa sulla Siberia è il fatto che la bomba demografica cinese è ancora più estrema di quella russa.

Nei trent’anni trascorsi dal crollo dell’Unione Sovietica, la popolazione russa non è mai tornata al picco dell’era sovietica. Inoltre, si prevede che la popolazione russa diminuirà ulteriormente, forse addirittura scendendo dai 146 milioni di oggi a meno di cento milioni entro il 2100.

Questo di per sé assicurerebbe quasi un’acquisizione cinese della Siberia se non fosse per il fatto che la Cina potrebbe dover affrontare un calo demografico ancora più drammatico. Come il tempi dell’Asia notato l’anno scorso,

Il Predice l’Accademia cinese delle scienze che se la fertilità continuasse a scendere dall’attuale tasso di 1,6 figli per donna a un previsto 1,3, la popolazione cinese sarebbe ridotta di circa il 50% entro la fine di questo secolo.

Ma un tasso di fertilità di 1,3 è probabilmente una stima alta. I registri ufficiali della Cina tendono a dire la verità e il tasso di fertilità reale potrebbe essere più vicino a 1.1. Se questo è vero, il calo demografico potrebbe essere davvero drammatico. O, come il Posta mattutina della Cina meridionale mettilo,

Se la Cina riuscirà a stabilizzare il suo tasso di fertilità totale a 1,2, la popolazione totale scenderà a circa 1,07 miliardi entro il 2050 ea 480 milioni entro il 2100. Questo calo sarà accompagnato da un invecchiamento della struttura della popolazione. La percentuale della popolazione di età pari o superiore a 65 anni aumenterà dal 10% nel 2015 al 32,6% entro il 2050.

È meno probabile che una popolazione anziana e in rapida diminuzione disponga delle risorse necessarie per esercitare una forte pressione sulla Siberia.

Quindi, in definitiva, almeno su questo fronte, il declino demografico può pacificare entrambe le parti. La situazione in Siberia è un importante promemoria, tuttavia, che gli interessi russi e cinesi non coincidono necessariamente e che la Russia non è il colosso geopoliticamente sicuro che molti russofobi apparentemente credono che sia.

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