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Douglas Casey

Parte 1 qui trovare e qui parte 2.

Le guerre hanno fatto Roma. Le guerre allargarono i confini del paese e gli portarono ricchezza, ma gettarono anche le basi per la sua rovina, in particolare le tre grandi guerre contro Cartagine (264-146 aC).

Roma iniziò come una repubblica di piccoli proprietari terrieri, ognuno dei quali possedeva il proprio pezzo di terra. Bisognava essere proprietari terrieri per arruolarsi nell’esercito romano; era un grande onore e la marmaglia non era ammessa. Quando la Repubblica era minacciata – e le guerre erano costanti e ininterrotte fin dall’inizio – un legionario poteva stare via per cinque, dieci o più anni. Sua moglie ei suoi figli nella fattoria potrebbero dover prendere in prestito denaro per far andare avanti l’attività, e quindi potrebbero fallire, lasciando le fattorie dei soldati nella boscaglia o rilevate dai creditori. E se fosse sopravvissuto alle guerre, un ex legionario potrebbe essere difficile da mantenere nella fattoria dopo anni di saccheggi, sfruttamento e schiavitù del nemico. Inoltre, una marea di schiavi era disponibile per lavorare i beni appena confiscati. Come l’America, Roma divenne più urbana e meno agraria. Come in America, c’erano meno fattorie familiari, ma più latifondi industriali.

Le guerre hanno trasformato l’intero Mar Mediterraneo in un lago romano. Con le guerre puniche, la Spagna e il Nord Africa divennero province. Pompeo Magno (106-48 aC) conquistò il Medio Oriente. Giulio Cesare (100-44 a.C.) conquistò la Gallia 20 anni dopo. Poi Augusto conquistò l’Egitto.

Ciò che è interessante è che la guerra era in realtà piuttosto redditizia nei primi giorni. Hai conquistato un posto e hai rubato tutto l’oro, il bestiame e altri beni mobili e hai ridotto in schiavitù il popolo. Era un sacco di ricchezza da portare a casa – e poi potresti mungere l’area con le tasse per molti anni. Ma le guerre hanno contribuito a distruggere il tessuto sociale di Roma, spazzando via le radici agrarie e repubblicane del paese e corrompendo tutti attraverso il costante afflusso di manodopera a basso costo e cibo importato gratuitamente. La guerra ha creato frontiere più lunghe e lontane che poi dovevano essere difese. E alla fine, il contatto del nemico con i “barbari” li ha persino attratti come invasori.

Le guerre di Roma hanno cambiato radicalmente la società, così come quella americana. Si stima che un tempo l’80-90% della popolazione romana fosse nata all’estero. In molte città degli Stati Uniti a volte sembra così. Tuttavia, vedo sempre il lato positivo: dopo ogni incidente straniero, gli Stati Uniti ricevono un afflusso di nuovi ristoranti che servono piatti esotici.

Con la conquista della Dacia nel 107 terminò il flusso di nuove ricchezze da rubare. L’avanzata a est si fermò con i persiani, una potenza militare paragonabile. Al di là del Reno e del Danubio, i tedeschi, che vivevano in paludi e foreste con solo minuscoli villaggi, non valevano la pena di essere conquistati. Nel sud c’era solo il Sahara. Non c’era nulla di nuovo da rubare a questo punto, ma c’erano costi amministrativi e di difesa delle frontiere in corso. Non era pratico – e forse non del tutto casuale – che i barbari diventassero davvero problematici proprio mentre il cristianesimo stava diventando popolare, nel 3° secolo. A differenza di oggi, il cristianesimo nei suoi primi giorni ha incoraggiato il pacifismo… non il migliore di fronte alle invasioni barbariche.

Ricordiamo che l’esercito era inizialmente una milizia di cittadini-soldati che portavano le proprie armi. Alla fine, ha accolto tutti e si è trasformata in una forza puramente mercenaria, con personale e leader per lo più stranieri. Le forze armate statunitensi si sono sviluppate in modo simile. Nonostante tutta la propaganda del “sostieni le nostre truppe”, le forze armate statunitensi oggi sono più rappresentative dei barrios, dei ghetti e dei parcheggi per roulotte che del paese nel suo insieme. E ne sono isolati, in una classe a parte, come l’esercito tardo romano.

Sebbene l’esercito romano abbia raggiunto la sua massima dimensione e costo ai tempi del Dominus, era sempre più una tigre di carta. Dopo la sconfitta nella battaglia di Adrianopoli nel 378, l’impero occidentale cadde in una spirale mortale. Le forze statunitensi oggi potrebbero trovarsi in una posizione simile alle forze sovietiche negli anni ’80.

Sebbene gli Stati Uniti abbiano vinto molte battaglie e alcune guerre sportive, non hanno vinto una vera guerra dal 1945. Tuttavia, il costo delle loro guerre è aumentato immensamente. Presumo che gli Stati Uniti non vinceranno in un’altra grande guerra, anche se il nemico ha un numero elevato di vittime.

Ricorda il piano di Osama bin Laden di mandare in bancarotta gli Stati Uniti in modo da poter vincere. La maggior parte degli equipaggiamenti statunitensi è adatta solo per un replay della Seconda Guerra Mondiale: cose come il bombardiere B-2 da $ 2 miliardi, l’F-22 da $ 350 milioni e l’Osprey V-22 da $ 110 milioni sono dinosauri costosi. L’esercito ha perso 5.000 elicotteri in Vietnam. Quanti Blackhawk possono permettersi di perdere gli Stati Uniti nella prossima guerra a 25 milioni di dollari ciascuno? La seconda guerra mondiale è costata 288 miliardi di dollari USA nel 1940. Le avventure insensate in Iraq e Afghanistan sono stimate in 4 trilioni di dollari, una cifra approssimativamente comparabile in termini reali.

In futuro, a meno che gli Stati Uniti non cambino completamente le loro politiche estere e militari, è più probabile che si trovino di fronte a una varietà di attori indipendenti e non statali piuttosto che ad altri stati-nazione. Non sapremo veramente chi siano, ma saranno molto efficaci nell’attaccare infrastrutture di valore quasi a costo zero hackerando i computer. Non avrai bisogno di un B-2 se una bomba nucleare pakistana rubata può essere spedita su un mercantile. Puoi eliminare un carro armato M-1 da $ 5 milioni con un dispositivo incendiario improvvisato che costa quasi nulla. Mentre gli Stati Uniti vanno in bancarotta con compagnie di armi le cui armi hanno impiegato 20 anni per svilupparsi, il nemico abbraccerà la guerra open source e svilupperà armi non convenzionali a basso costo imprenditoriale utilizzando componenti standard.

Questo è fondamentalmente paragonabile a quello che Roma dovette affrontare con gli invasori nomadi. Riporto un aneddoto che viene da Prisco, ambasciatore romano alla corte di Atilla intorno al 450 d.C. Lì incontrò un greco che si era unito ai barbari. Questo ti dà un’idea della storia che sta raccontando a Prisco. Ho messo alcune parole in grassetto perché sono particolarmente rilevanti per altri aspetti della nostra storia.

Dopo la guerra, gli Sciti vivono nell’inattività, godendosi ciò che hanno guadagnato e poche o nessuna molestia. I romani, invece, sono molto in pericolo di guerra, poiché devono contare sugli altri per la loro speranza di salvezza e non possono usare le armi a causa dei loro tiranni. E coloro che li usano sono danneggiati dalla codardia dei loro generali che non possono sostenere la guerra. Ma il La condizione dei sudditi in tempo di pace è molto peggiore dei mali della guerra, perché la riscossione delle tasse è molto severae le persone senza principi fanno del male agli altri perché le leggi non sono praticamente valide contro tutte le classi.

Le guerre hanno distrutto Roma proprio come distruggeranno gli Stati Uniti.

Ma che dire delle invasioni barbariche, forse giustamente segnalate da Gibbon, che furono la causa diretta della caduta di Roma? Abbiamo un equivalente oggi? La risposta è almeno un qualificato “sì”. È vero che gli Stati Uniti si rovineranno intraprendendo la ridicola e chimerica “guerra al terrore”, mantenendo centinaia di basi militari e operazioni in tutto il mondo, e forse rimanendo coinvolti in una guerra più ampia. Ma dal punto di vista culturale, il confine meridionale potrebbe rappresentare un problema altrettanto serio.

Il confine USA-Messico è una classica situazione di confine, non più stabile e altrettanto permeabile del confine Reno-Danubio per i romani. Il problema ora non sono le orde di invasori, ma un popolo che non può identificarsi culturalmente con l’idea di America. Un numero sorprendente di messicani che vengono negli USA parla seriamente di una Reconquista, cioè di una riconquista del paese da parte degli americani, che presumono essere i loro antenati.

In molte parti del sud-ovest, i messicani costituiscono la maggioranza e hanno scelto di non imparare l’inglese, e non ne hanno bisogno, cosa nuova per gli immigrati negli Stati Uniti. La maggior parte sono “illegali”, come si potrebbero descrivere i Goti, i Vandali e gli Unni dei giorni passati di Roma. Sospetto che nel prossimo futuro ci saranno molti giovani ispanici attivamente risentiti per il fatto di dover pagare metà del loro reddito, della previdenza sociale e delle tasse di Obamacare per sovvenzionare le donne bianche anziane nel nord-est. Non mi sorprenderebbe se parti del sud-ovest si trasformassero in zone “vietate” per molte agenzie governative nei prossimi decenni.

Gli Stati Uniti potrebbero disgregarsi come l’Impero Romano? Decisamente; i colori della mappa sul muro non fanno parte del firmamento cosmico. E non ha nemmeno a che fare con le conquiste militari. Nonostante la presenza di concessionari Walmart, McDonald’s e Chevrolet in un paese le cui strade sono impressionanti quanto le quasi 50.000 miglia di autostrade costruite dai romani, ci sono segni che il paese si stia disintegrando culturalmente. Sebbene ciò che sta accadendo nella zona di confine con il Messico sia molto importante, ci sono crescenti differenze culturali e politiche tra i cosiddetti Stati “rossi” e “blu”. Movimenti secessionisti semi-seri sono in corso nel nord del Colorado, nel Maryland occidentale e nel Kansas occidentale. Si tratta di un fenomeno recente, almeno dalla Guerra tra gli Stati del 1861-65.

Continua la prossima settimana…



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