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I ricercatori della Curtin University hanno aiutato a svelare l’eterno mistero delle origini dell’acqua terrestre, scoprendo che il Sole è una fonte sorprendentemente probabile.

Un team internazionale di ricercatori dell’Università di Glasgow, tra cui quelli dello Space Science and Technology Center (SSTC) di Curtin, ha scoperto che il vento solare, composto da particelle cariche provenienti dal Sole in gran parte costituite da ioni idrogeno, ha creato acqua sulla superficie dei granelli di polvere trasportati dagli asteroidi che si sono schiantati sulla Terra durante i primi giorni del Sistema Solare.

Il direttore dell’SSTC, il distinto professor Phil Bland, John Curtin, ha affermato che la Terra era molto ricca di acqua rispetto ad altri pianeti rocciosi del Sistema Solare, con oceani che coprono oltre il 70 percento della sua superficie, e gli scienziati erano da tempo perplessi sulla fonte esatta di tutto ciò .

“Una teoria esistente è che l’acqua sia stata portata sulla Terra nelle fasi finali della sua formazione su asteroidi di tipo C, tuttavia precedenti test sull'”impronta digitale” isotopica di questi asteroidi hanno scoperto che, in media, non corrispondeva all’acqua trovata sulla Terra, il che significa che c’era almeno un’altra fonte non spiegata”, ha detto il professor Bland.

“La nostra ricerca suggerisce che il vento solare ha creato acqua sulla superficie di minuscoli granelli di polvere e questa acqua isotopica più leggera probabilmente ha fornito il resto dell’acqua della Terra.

“Questo nuovo vento solare La teoria si basa su una meticolosa analisi atomo per atomo di minuscoli frammenti di un asteroide vicino alla Terra di tipo S noto come Itokawa, i cui campioni sono stati raccolti dalla sonda spaziale giapponese Hayabusa e restituiti sulla Terra nel 2010.

“Il nostro sistema di tomografia a sonda atomica di livello mondiale qui alla Curtin University ci ha permesso di dare un’occhiata incredibilmente dettagliata all’interno dei primi 50 nanometri circa della superficie dei granelli di polvere di Itokawa, che abbiamo trovato contenevano abbastanza acqua che, se ingrandita, ammonterebbe a circa 20 litri per ogni metro cubo di roccia”.

Il dottor Luke Daly, laureato a Curtin, ora dell’Università di Glasgow, ha affermato che la ricerca non solo offre agli scienziati una visione straordinaria della fonte passata dell’acqua terrestre, ma potrebbe anche aiutare le future missioni spaziali.

“Il modo in cui gli astronauti otterrebbero acqua a sufficienza, senza trasportare rifornimenti, è una delle barriere della futura esplorazione dello spazio”, ha affermato il dott. Daly.

“La nostra ricerca mostra che lo stesso spazio processo di invecchiamento che ha creato acqua su Itokawa probabilmente si è verificato su altri pianeti senz’aria, il che significa che gli astronauti potrebbero essere in grado di elaborare nuove scorte di acqua direttamente dalla polvere sul pianeta superficie, come la Luna.”

Il documento, “Il vento solare Contributi agli oceani della Terra”, è stato pubblicato in Astronomia della natura.

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