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Nel perseguimento del suo ministero cristiano, l’apostolo Paolo aveva un acuto senso del lavoro di squadra, il lavoro di squadra con Dio e con i suoi fratelli e sorelle. Esprime questa consapevolezza usando parole greche composte che iniziano con il prefisso preposizionale, sole-. Con un oggetto al caso dativo, sole significa “insieme” o “con”. Questo stesso prefisso preposizionale è stato riportato in inglese, ricorrendo in parole come “simbiotico”, “sinfonia”, “sinergia” (il greco sun-, rappresentato da sym- o syn-). Quello che segue è una breve rassegna delle parole usate da Paolo per esprimere questa condivisione del ministero. Scoprirai che tale condivisione continua tra i cristiani del 21° secolo.

Paolo ci chiama “concittadini” e “coeredi” e dice che “regneremo insieme”. Poiché siamo legati a Cristo, condividiamo la sua città, la sua eredità e il suo dominio. Ma condividiamo anche l’aspettativa di queste benedizioni future l’uno con l’altro. Per questo motivo “ci rallegriamo”.

Intanto la lotta continua e noi “soffriamo insieme”. Per sopportare tale sofferenza, ci “consoliamo” l’un l’altro, e viviamo e moriamo insieme.

Ma nonostante tutto, siamo “colleghi”. Paolo dice che lui ei suoi associati sono “collaboratori di Dio”, una straordinaria testimonianza sia della condiscendenza di Dio – disposto a chinarsi così in basso per lavorare con quelli come noi – sia della corrispondente elevazione dei cristiani.

Le lettere di Paolo ci offrono un numero incredibile di uomini e donne che Paolo chiama suoi “collaboratori”: Timoteo, “tutti”, i cristiani di Corinto, Tito, Priscilla e Aquila, Urbano, Epafrodito, Clemente e altri, Marco e Aristarco, Gesù Giusto, Filemone, Dema e Luca. Un fratello Paul chiama “il mio compagno di giogo”, un termine sinonimo di collega (anche se potrebbe essere il nome dell’uomo).

Altri Paul descrive come se fossero membri di una squadra con lui in una competizione atletica: lottando, lottando o lottando insieme. Due fratelli Paolo chiama i suoi “co-schiavi”. Due li chiama suoi “com-soldati”. Poiché Paolo si considera un lavoratore, uno schiavo, un soldato e un atleta per Cristo, anche coloro che condividono il carico con lui condividono queste descrizioni. Questo include quelli di noi che stanno lavorando nel regno nei tempi moderni.

Essendo spesso prigioniero di Cristo, Paolo apprezzava coloro che lo servivano in prigione, anche se loro stessi erano liberi di andare e venire. Quattro li descrive come “co-prigionieri”. Potrebbe essere che almeno alcuni di questi servissero volontariamente Paolo così costantemente che la loro prigionia fosse autoimposta.

Tutti questi cristiani del I secolo, così come i cristiani in vita oggi, sono “partecipi” o “partner” nell’opera del regno. Condividiamo, abbiamo comunione con, partecipiamo e teniamo compagnia con altri credenti. Paolo usa diversi termini composti per descrivere l’unità dei cristiani. Dice che dobbiamo essere uniti, di un accordo, letteralmente, “co-anime”. Siamo “conformati insieme” e “adattati insieme”. Collaboriamo e ci assistiamo a vicenda. Siamo “costruiti insieme” e resi “co-membri dello stesso corpo”.

Tutto questo stare insieme, dobbiamo ricordare, non è uno stato naturale, tutt’altro! Se lasciati a noi stessi, noi esseri umani ci dividiamo in ogni punto, che si tratti di razza, etnia, genere o classe. È solo Cristo che ci unisce. Solo in Lui si può dire che in Cristo non c’è né ebreo né greco, né schiavo né libero, né barbaro né scita, maschio o femmina; tutti sono uno in Cristo Gesù (Gal. 3:28; 1 ​​Cor. 12:13; Col. 3:11).

Paolo esprime l’unione del cristiano con Cristo usando la frase preposizionale, insieme a Cristo. Lo rafforza impiegando verbi composti in cui sole- si aggiunge all’inizio del verbo. Ciò si verifica in molti dei passaggi chiave degli scritti di Paolo.

In Gal. 2:20, Paolo usa “co-crocifisso” per descrivere come l’unione con la morte di Cristo cambia il credente. Confronta Matt. 27:44, Marco 15:32 e Giovanni 19:32, dove lo stesso verbo descrive la crocifissione letterale dei ladri che morirono con Gesù. Paolo dice che in conseguenza della sua unione con la morte di Cristo, è morto alla legge, per vivere per Dio (v. 19). Nel versetto successivo aggiunge che non è più lui che vive, ma è Cristo che vive in lui. È vero, vive ancora “nella carne”, ma è una vita di fiducia nel Figlio di Dio, che lo ha amato e ha dato se stesso per lui. Nota che questo accade per l’individuo, non solo per i credenti come gruppo. Cristo è morto, non per l’umanità, ma per te, me e tutti gli altri come individui, e solo come individui possiamo rispondere a Lui.

Questo concetto di “co-crocifisso” ricorre in Rm. 6:6. Paolo dice: “Avendo saputo questo, che il vecchio fu co-crocifisso”. Sebbene Cristo non venga menzionato, la connessione è sicuramente tra il credente e Cristo: era lui il crocifisso.

La conseguenza di questa morte dell’uomo vecchio è una sepoltura, poiché Paolo dice in precedenza, siamo stati sepolti insieme a lui» mediante il battesimo nella morte (v.4). Come risultato di questa unione con la crocifissione di Cristo e la sua sepoltura, anche noi partecipare alla vita nuova della sua risurrezione: «crediamo che anche noi vivremo con lui» (suzēsomen, v. 8) Paolo usa questi stessi verbi nel passo parallelo di Colossesi (co-sepolto e co-rilevato, 2: 12; co-reso vivo, 2:13; vedi anche 3:1).

Perché apparteniamo a Cristo, apparteniamo gli uni agli altri. La nostra unione con Lui ci unisce con ogni altra persona che è anche unita a Lui in una grande ed eterna comunione.


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