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Le richieste iniziali per uno stato collinare separato risalgono all’inizio del XIX secolo, anche se l’Uttarakhand non è diventato uno stato fino al 2000. Seguiamo il percorso del movimento e le forze trainanti dietro di esso. Ecco la lotta per la fondazione dell’Uttarakhand.

La lotta per la fondazione dell'Uttarakhand

L’Uttarakhand, formato dalle porzioni collinari dell’indiviso Uttar Pradesh, è diventato il 27° stato dell’India il 9 novembre 2000. La fondazione dello stato ha comportato una lunga lotta socio-politica: le prime rivendicazioni risalgono all’inizio del XIX secolo, mentre l’Uttarakhand non ha diventare un’entità separata fino all’inizio del ventunesimo secolo.

Oggi, la giornata viene osservata ogni anno come Uttarakhand State Foundation Day o Uttarakhand Divas.

L’Uttarakhand Ratna, una delle due più alte onorificenze civili dello stato, è stata istituita nel 2016 dall’allora primo ministro Harish Rawat.

Oltre all’Uttarakhand, nel novembre 2000 sono stati istituiti altri due stati: Chhattisgarh il 1° novembre e Jharkhand il 15 novembre. Il primo è stato creato dal Madhya Pradesh, mentre il secondo dal Bihar.

Pre-Indipendenza

Nel suo articolo del 1999 “Beyond an Autonomous State: Background and Preliminary Analysis of Uttarakhand Movement”, il famoso storico dell’Uttarakhand Shekhar Pathak osserva che dopo che la Compagnia delle Indie Orientali si impadronì delle colline di Kumaon nel 1815, chiede privilegi e benefici speciali per l’area e i suoi abitanti sorsero. L’individuo dietro queste aspirazioni, Harsh Dev Joshi, è morto prima che potessero acquisire trazione.

In seguito, movimenti locali e discussioni pubbliche persistettero per una maggiore autonomia e privilegi speciali per le regioni himalayane di Garhwal e Kumaon, così come la valle di Dehradun: tutte e tre erano controllate sotto l’entità amministrativa delle Province Unite (UP) durante il periodo coloniale.

La richiesta per la statualità di Uttarakhand è stata sollevata durante a sessione speciale dell’Indian National Congress a Srinagar nel 1938, che fu un momento cruciale nella storia della campagna. Jawaharlal Nehru, che sarebbe diventato il primo primo ministro indiano, ha sostenuto la richiesta di autonomia avanzata dai residenti delle zone collinari per esprimere giudizi basati sulle loro circostanze individuali.

Ciò ha segnalato una diffusa accettazione del fatto che gli stili di vita, le tradizioni e le culture degli altopiani erano distinti da quelli delle pianure. Ma in India dopo l’indipendenza, l’Uttarakhand è rimasto parte dell’Uttar Pradesh.

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Mappa delle divisioni dell’Uttarakhand (Wikimedia Commons)

Post-Indipendenza

Il Partito Comunista dell’India (CPI) è diventato il primo partito politico ad approvare e lanciare richieste di statualità per l’Uttarakhand dopo l’indipendenza. Secondo Pathak, PC Joshi, all’epoca segretario del partito e originario di Kumaon, sollevò la questione dell’autonomia e dell’autogoverno per i distretti collinari di UP. In uno dei suoi articoli, Pathak lo ricorda dicendo: “I Paharis (gente di montagna) non sono solo infelici ma arrabbiati. La rivendicazione della regione autonoma è la nostra via d’uscita, la via dell’auto-aiuto”.

Joshi fa anche riferimento al riconoscimento da parte di Nehru del requisito di Uttarakhand per un’identità distinta. Ha detto nello stesso articolo: “Traiamo forza dal fatto che il maestro architetto dell’India indipendente non solo amava appassionatamente l’Himalaya, ma condivideva la nostra irrequietezza contro la nostra insopportabile povertà”.

Nel 1966-67, il CPI iniziò a spingere per uno stato collinare autonomo, che includeva la creazione di un documento che delineasse un proposto sistema di governo a tre livelli. Questo, tuttavia, non ha avuto alcuna influenza politica nelle elezioni del 1967.

La questione della statualità per l’Uttarakhand è stata considerata da molti partiti politici come sfondo per la riorganizzazione degli stati indiani nei decenni successivi all’indipendenza. Mentre altre organizzazioni (come il Partito socialista e l’Hindu Mahasabha) sentivano la necessità di organizzare gli stati sulla base della lingua, il Congresso sosteneva che la riorganizzazione dovesse tener conto di aspetti come l’unità, la sicurezza nazionale, le affinità linguistiche e culturali. Ciò non ha impedito a leader locali come Badri Datt Pande, Pratap Singh e Indra Singh Nayal di mobilitarsi per la causa dell’Uttarakhand.

Uttarak e Kranti Dal

L’istituzione del primo partito politico nell’area, l’Uttarakhand Kranti Dal (Partito Rivoluzionario dell’Uttarakhand), il 26 luglio 1979, fu senza dubbio il più forte catalizzatore del movimento statuale. Bipin Chandra Tripathi, Indramani Badoni, Kashi Singh Airy (l’attuale presidente del partito) e il professor Devi Datt Pant, ex vicerettore della Kumaon University, hanno fondato UKD.

L’UKD era incaricato di portare l’argomento della statualità a “ogni porta della regione”, afferma il professor SP Sati, che insegna scienze ambientali alla Veer Chandra Singh Garhwali Uttarakhand University of Horticulture & Forestry, Bharsar Pauri Garhwal. Sati, un membro-convenor dell’Uttarakhand Sanyukt Sangharsh Samiti, è stato politicamente impegnato e incarcerato dall’allora governo UP durante il movimento Uttarakhand.

Una delegazione dell’UKD ha visto Rajiv Gandhi nell’agosto 1986 dopo aver già visto Indira Gandhi nel maggio 1982. Durante questo periodo, il partito ha anche pianificato manifestazioni considerevoli in tutto lo stato. Pathak afferma che il 23 novembre 1987 si tenne a Delhi un raduno considerevole e fu consegnato un promemoria al presidente.

Secondo Sati, l’agitazione è cresciuta notevolmente sotto l’UKD, che aveva anche una certa rappresentanza elettorale e una presenza politica nello stato indiviso di UP. Tuttavia, continua Sati, l’UKD era felice di rimanere un gruppo rivoluzionario e non era in grado di espandere le proprie attività in quelle di un importante partito politico. Contrariamente ad altri movimenti simili nella nazione in cui si è formato un partito politico regionale come voce del popolo (come il Jharkhand Mukti Morcha e il Telangana Rashtra Samithi), nessun partito del genere è sorto dall’Uttarakhand, nonostante l’UKD abbia mostrato promesse e attrattiva, secondo a lui.

UKD ha riscontrato anche altri problemi. Pathak afferma che “leader e lavoratori si sono uniti e l’hanno abbandonato in vari momenti”. Continua sottolineando che c’era una rivalità in corso tra la leadership ei quadri del partito, che ha portato alla faziosità, una questione che il partito sta ancora affrontando oggi.

Gli anni ’90

Il decennio più importante della sua esistenza del movimento Uttarakhand si è rivelato essere gli anni ’90. Nonostante abbia inizialmente denunciato il movimento come divisivo, il Bharatiya Janata Party ha iniziato a sostenerlo nel 1991. Altri fattori includevano le agitazioni di Ram Mandir, il crollo del Congresso storicamente dominante e la mancanza di un’influenza significativa da parte del Samajwadi Party (SP) e di Bahujan Partito Samaj (BSP). Questo sostegno si è anche concretizzato in una presenza importante per il partito nello stato collinare.

Il CPI ha continuato a sostenere la campagna, con il segretario generale Indrajit Gupta che ha presentato un disegno di legge in Parlamento nel 1993 per garantire la statualità dell’Uttarakhand. Secondo Pathak, praticamente tutti i principali partiti hanno approvato l’iniziativa ad eccezione del CPM e del Congresso; tuttavia, i lavoratori e i leader locali di entrambi questi partiti si allearono con l’Uttarakhand.

Pathak utilizza l’esempio dei presidenti distrettuali del Congresso e dei pramukh di blocco che, sfidando direttamente la politica ufficiale del loro partito, hanno inviato risoluzioni al governatore dell’Uttar Pradesh e al presidente dell’India a sostegno dell’iniziativa.

L’SP, guidato da Mulayam Singh Yadav, ha preso diverse deviazioni in Uttarakhand. Yadav era fermamente contrario alla formazione di un nuovo stato durante il suo primo mandato come primo ministro (1989-91). Tuttavia, durante il suo secondo mandato (1993-95), la sua amministrazione approvò una risoluzione a sostegno della formazione dell’Uttarakhand e formò persino un comitato ministeriale di alto livello per esplorare l’argomento.

Ma a partire dal 1994, Yadav avrebbe sviluppato un “pregiudizio” nei confronti del movimento e avrebbe tentato aggressivamente di indebolirlo con la “disinformazione”. Inoltre, nel 1994 ha proclamato il 27% delle cariche governative e dei seggi educativi riservati ai membri delle altre classi arretrate (OBC). Insieme alla riserva già esistente per i membri delle Scheduled Castes (SCs) e Scheduled Tribes (STs), questo ha portato la quota complessiva per l’occupazione e l’istruzione in UP a circa il 50%.

Una massiccia agitazione contro le riserve è scoppiata nella regione collinare, che storicamente è stata dominata da caste superiori, provocando violente scaramucce tra manifestanti e polizia, comprese sparatorie a Khatima, Mussoorie e Muzaffarnagar. Il conflitto di riserva ha solo alimentato il desiderio di lunga data di un Uttarakhand separato.

Durante le cerimonie per il Giorno dell’Indipendenza al Red Fort nel 1996, l’allora Primo Ministro HD Deve Gowda dichiarò la creazione di “Uttaranchal”, successivamente ribattezzato Uttarakhand (che era anche il suo nome tradizionale). L’Uttaranchal Bill è stato presentato al governo UP dall’amministrazione Atal Bihari Vajpayee nel 1998 e l’Assemblea statale lo ha successivamente approvato con 26 emendamenti. Il 9 novembre 2000, il nuovo stato di “Uttaranchal” è stato creato dopo che questo disegno di legge è stato approvato dal Presidente e approvato dal Parlamento.

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