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Le missioni continueranno a raccogliere dati sul Pianeta Rosso, anche se gli ingegneri sulla Terra smetteranno di inviare loro comandi fino a metà ottobre.

La NASA si dimetterà dal comandare le sue missioni su Marte per le prossime settimane mentre la Terra e il Pianeta Rosso si trovano sui lati opposti del Sole.

Questo periodo, chiamato Congiunzione solare di Marte, accade ogni due anni.

Il Sole espelle gas caldo e ionizzato dalla sua corona, che si estende molto nello spazio. Durante la congiunzione solare, quando la Terra e Marte non possono “vedersi” l’un l’altro, questo gas può interferire con i segnali radio se gli ingegneri cercano di comunicare con i veicoli spaziali su Marte. Ciò potrebbe corrompere i comandi e comportare comportamenti imprevisti dei nostri esploratori dello spazio profondo.

Per sicurezza, gli ingegneri della NASA inviano Astronave Marte un elenco di semplici comandi da eseguire per alcune settimane. Quest’anno, la maggior parte delle missioni smetterà di inviare comandi tra il 2 ottobre e il 16 ottobre. Alcune estendono quella moratoria di comando, come viene chiamata, di un giorno o due in entrambe le direzioni, a seconda della distanza angolare tra Marte e il Sole nel cielo terrestre .

“Anche se le nostre missioni su Marte non saranno così attive nelle prossime settimane, ci faranno comunque conoscere il loro stato di salute”, ha affermato Roy Gladden, manager del Rete di relè su Marte al Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “A ogni missione sono stati assegnati dei compiti da svolgere fino a quando non avranno di nuovo nostre notizie”.

Ecco come trascorreranno quel tempo alcune di queste missioni su Marte:

  • La perseveranza prenderà le misure meteorologiche con il suo MEDA (abbreviazione di Mars Environmental Dynamics Analyzer), cerca i diavoli di polvere con le sue telecamere (anche se non sposterà il suo albero, o “testa”), esegui il suo RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment) radar e cattura nuovi suoni con i suoi microfoni.
  • L’elicottero Ingenuity Mars rimarrà fermo nella sua posizione 575 piedi (175 metri) di distanza da Perseverance e comunica il suo stato settimanalmente al rover.
  • Il rover Curiosity effettuerà misurazioni meteorologiche utilizzando il suo REMS (Rover Environmental Monitoring Station), effettuare misurazioni delle radiazioni con il suo RAD (Rivelatore di valutazione delle radiazioni) e DAN (Dynamic Albedo of Neutrons) e cerca i diavoli di polvere con la sua suite di telecamere.
  • Il lander InSight stazionario continuerà a utilizzare il suo sismometro per rilevare terremoti come i grandi terremoti ha catturato di recente.
  • I tre orbiter della NASA – Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter e MAVEN – continueranno tutti a trasmettere alcuni dati dalle missioni di superficie dell’agenzia sulla Terra, oltre a raccogliere la propria scienza.

Mentre una quantità limitata di dati scientifici raggiungerà la Terra durante la congiunzione, la navicella spaziale ne salverà la maggior parte fino a dopo la moratoria. (Ciò significa che ci sarà una pausa temporanea nel flusso di immagini non elaborate disponibili da Perseveranza, Curiosità, e Intuizione.)

Quindi, trasmetteranno i dati rimanenti alla NASA Rete dello spazio profondo, un sistema di enormi antenne radio terrestri gestito dal JPL. Gli ingegneri impiegheranno circa una settimana a scaricare le informazioni prima che riprendano le normali operazioni del veicolo spaziale. Se le squadre che monitorano queste missioni determinano che uno qualsiasi dei dati scientifici raccolti è stato corrotto, di solito possono far ritrasmettere quei dati.



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