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Da quando sono scoppiate le rivolte sostenute dall’estero in Iran a metà settembre, i notiziari occidentali hanno spesso attirato l’attenzione sul ruolo di Psiphon, un’applicazione gratuita e open source per smartphone e programma per computer che consente agli utenti di eludere le restrizioni sui siti Web e sulle risorse online nell’aiutare i piantagrane a organizzare e coordinare le loro attività e inviare e ricevere messaggi da e verso il mondo esterno.

Attenzione allo strumento tecnologico della CIA Psiphon per aiutare ad alimentare le proteste globali

Nel processo, Psiphon ha ricevuto quantità indicibili di pubblicità gratuita altamente influente e alcuni iraniani, insieme a residenti dell’Asia occidentale più in generale, saranno stati senza dubbio incoraggiati a scaricare il software.

Tuttavia, nessuna fonte mainstream ha finora riconosciuto le origini spettrali di Psiphon, per non parlare degli scopi maligni che serve e degli scopi sinistri a cui può essere destinato dai suoi sponsor nella comunità dell’intelligence americana.

Psiphon è stato lanciato nel 2009. Destinato dichiaratamente a supportare elementi antigovernativi nei paesi che l’azienda considera “nemici di Internet”, la risorsa utilizza una combinazione di tecnologie di comunicazione sicura e offuscamento, tra cui VPN, proxy Web e protocolli di shell sicuri (SSH ), che consente agli utenti di configurare in modo efficace i propri server privati ​​che il proprio governo non può monitorare.

Nel corso della vita di Psiphon, è stato finanziato e distribuito da una varietà di organizzazioni adiacenti agli spettri.

Ad esempio, è stato per diversi anni promosso da ASL19, fondata da un espatriato iraniano Ali Bangi nel 2013 per capitalizzare gli ingenti finanziamenti statunitensi che affluiscono per iniziative di “libertà di Internet” sulla scia della primavera araba.

Un’indagine del New York Times del giugno 2011 sulla spinta alla “libertà di Internet” di Washington ha concluso che tutti questi sforzi servono a “dispiegare Internet ‘ombra’ e sistemi di telefonia mobile che i dissidenti possono utilizzare per comunicare al di fuori della portata dei governi in paesi come Iran, Siria e Libia. “

La vicinanza di Bangi al governo degli Stati Uniti è stata resa abbondantemente chiara quando nel 2016 ha partecipato alla celebrazione annuale del Nowruz alla Casa Bianca, invariabilmente una festa di coming out per gli attivisti d’élite del “cambio di regime” sponsorizzati dallo stato.

Tali apparizioni di alto livello, insieme al suo status di appuntamento fisso alle conferenze tecnologiche e agli eventi sui diritti digitali, hanno cementato il suo posto come figura di “rock star” all’interno della comunità della diaspora iraniana.

Bangi è stato comunque costretto a dimettersi dalla ASL19 nel 2018, dopo essere finito in tribunale in Canada con l’accusa di violenza sessuale e carcerazione forzata.

Un profilo risultante sulla rivista del settore tecnologico The Verge ha affermato di aver promosso una cultura di uso diffuso di droghe, sessismo, molestie e bullismo all’interno dell’organizzazione, con le dipendenti donne un obiettivo particolare della sua ira. In diverse occasioni è stato aggressivo e persino violento nei confronti del personale.

Con Bangi e ASL19 fuori dai giochi, nel 2019 Psiphon ha iniziato a ricevere milioni dall’Open Technology Fund, creato sette anni prima da Radio Free Asia (RFA), a sua volta fondata dalla US Central Intelligence Agency (CIA) nel 1948 dopo essere stato ufficialmente autorizzato a impegnarsi in “operazioni nere”, tra cui propaganda, guerra economica, sabotaggio, sovversione e “assistenza ai movimenti di resistenza sotterranei”.

Nel 2007, il sito web della CIA ha classificato RFA e altre iniziative di “guerra psicologica” come Radio Free Europe e Voice of America tra “le campagne di azione segreta più longeve e di maggior successo” che abbia mai organizzato.

Oggi RFA è una risorsa dell’Agenzia statunitense per i media globali, finanziata dal Congresso degli Stati Uniti per centinaia di milioni di dollari ogni anno. Il suo CEO ha riconosciuto che le priorità dell’organizzazione “riflettono gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti”.

L’OTF è stata una delle numerose iniziative scaturite dalla summenzionata spinta alla “libertà di Internet” di Washington.

Gli individui intimamente coinvolti nel trasformare questo desiderio in realtà non si fanno illusioni sulla vera ragion d’essere che stanno servendo. Nel febbraio 2015, Jillian York, un membro del comitato consultivo dell’OTF, ha dichiarato di ritenere “fondamentalmente” che la “libertà di Internet” fosse “al centro un programma di cambio di regime”.

OTF, essendo il frutto di una piattaforma di “guerra psicologica” creata dall’intelligence statunitense, illumina uno scopo chiave di Psiphon: garantire che i cittadini dei paesi nel mirino degli “sforzi di cambio di regime” guidati dagli Stati Uniti possano continuare ad accedere alla propaganda di stato occidentale.

Una scheda informativa dell’Agenzia statunitense per i media globali del novembre 2019 sugli “strumenti supportati da OTF” dà il massimo dei voti a Psiphon.

“OTF fornisce alle reti USAGM assistenza per proteggere i loro contenuti online e garantire che siano resistenti alla censura. Ad esempio, quando i siti di notizie USAGM sono stati bruscamente bloccati in Pakistan, OTF ha creato siti mirror per garantire che i contenuti USAGM rimanessero disponibili per il pubblico chiave… OTF fornisce supporto di emergenza a media indipendenti e giornalisti che affrontano attacchi digitali per tornare online e mitigare attacchi futuri “. afferma.

Allo stesso modo, un rapporto OTF del maggio 2020 sui “punti salienti e le sfide” dell’anno fino ad oggi rileva che il “fornitore veterano di strumenti di elusione” Psiphon garantisce che i contenuti pubblicati da USAGM – tra cui Voice of America Farsi – possano raggiungere il pubblico nei paesi in cui è vietato.

Allo stesso modo, una sezione dedicata del sito web della BBC, a seguito del divieto dell’emittente statale britannica in Russia, a marzo ha offerto una guida esplicativa su come i residenti locali possono scaricare l’app tramite Android, Apple e Windows.

Se gli utenti “trovano difficile” accedere a Psiphon tramite app store consolidati, sono invitati a inviare un messaggio vuoto a un indirizzo e-mail elencato per ricevere “un collegamento per il download diretto e sicuro”.

In Iran, tale utilità è senza dubbio altrettanto preziosa dato il fatto che i media ostili come la BBC e RFA dipingono un’immagine del tutto unilaterale dei disordini in corso, inquadrando le azioni violente e incendiarie di elementi antigovernativi come pacifiche, ignorando completamente manifestazioni popolari filogovernative molto più grandi.

Un altro punto di forza di Psiphon dal punto di vista del potere occidentale è che incanala tutti i dati degli utenti verso e attraverso i server centralizzati di proprietà dell’azienda stessa.

Mentre le attività degli individui sulla rete potrebbero essere protette dagli occhi indiscreti del proprio governo, Psiphon può tenere traccia dei siti che stanno visitando e delle loro comunicazioni in tempo reale.

Ciò consente agli attori stranieri di mantenere uno sguardo impassibile sui manifestanti e sui movimenti di protesta e di rispondere di conseguenza.

L’ingerenza di Psiphon in Iran è ormai una questione di pubblico dominio. Nel 2013, la società ha pubblicato un blog che salutava “l’impatto particolarmente grande” che aveva avuto nel paese, “in coincidenza con le loro elezioni presidenziali (iraniane)”.

Pur riconoscendo che Teheran era “sempre stata una grande sfida per noi”, Psiphon si è vantata che il suo software “è rimasto disponibile” costantemente durante questo periodo, nonostante i ripetuti sforzi per “limitare gravemente” il funzionamento.

Il fatto che nessuno di questi retroscena sia emerso in nessuno degli adulatori pezzi mainstream su Psiphon è scioccante, ma non sorprende.

Dopotutto, le testate giornalistiche occidentali trarranno beneficio materialmente da un racket di protezione gestito dagli Stati Uniti che proietta il loro agitprop in segreto a innumerevoli milioni di persone.

E nel diventare attivamente complici di un’operazione di “cambio di regime” statunitense, è meno probabile che i giornalisti mainstream riconoscano la realtà di ciò che sta accadendo a Teheran, perché e chi trarrà vantaggi materiali dalla cacciata del governo. Questo, tuttavia, è un sogno inverosimile delle potenze occidentali.

Kit Klarenberg è un giornalista investigativo e collaboratore di MintPresss News che esplora il ruolo dei servizi di intelligence nel plasmare la politica e le percezioni. Il suo lavoro è già apparso in The Cradle, Declassified UK, Electronic Intifada, Grayzone e ShadowProof. Questo articolo è stato originariamente pubblicato su PressTV.

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