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Dead of November di Craig A. Brockman è un thriller soprannaturale che lascerà i lettori incantati dalla tradizione dei nativi americani, dalle apparizioni spettrali, dai luoghi esotici e dall’omaggio all’amore perduto. Ambientato a Sault Sainte Marie, nel Michigan, una delle città più antiche del Midwest sulle rive del Lago Superiore, il romanzo attinge al patrimonio storico della città come ex luogo di ritrovo dei nativi americani a St. Mary’s Rapids, in seguito sito di Fort Brady, e oggi sede dei Soo Locks e di un casinò di proprietà dei nativi americani. Tutti questi luoghi figurano nella storia, mescolando il passato con il presente in un vortice di confusione su ciò che è reale, ciò che è leggenda e ciò che risulta quando i due si fondono in una nuova realtà.

La storia inizia quando Adam Knowles, uno psichiatra che pratica nel Lower Michigan, viene invitato dal suo vecchio collega, Ron, a tornare a Sault Sainte Marie per aiutare nella clinica. Adam esce per obbligo, anche se sa che significherà affrontare il suo difficile passato, uno in cui è annegato l’amore della sua vita e uno in cui si è guadagnato una reputazione in città per aiutare le persone che credevano di vedere i fantasmi. Adam non sa che le persone vedono di nuovo i fantasmi, motivo per cui Ron vuole che ritorni.

Ron organizza per Adam un soggiorno in una vecchia locanda nel Sault di proprietà di Maggie, una scozzese che è lei stessa in sintonia con il soprannaturale. Adam ha anche un’amica, Cam, che riappare nella sua vita in questo momento. Cam è andato fuori di testa anni prima, anche se Adam non è completamente chiaro il motivo. Ora Cam sembra avere allucinazioni, apparizioni di guerrieri nativi americani del passato, tra le altre cose.

Adam inizia a rendersi conto che sta accadendo qualcosa di sinistro quando Maggie riceve la visita di uno stregone Potawatomi dall’esterno dell’area di nome James Graves. Graves ha creato un seguito tra alcuni membri della tribù locale degli Ojibwa, ma sembra anche che stia cercando di creare problemi. Maggie e Graves hanno un incontro privato che rende Adam curioso delle intenzioni di Graves. Spera di ottenere risposte quando Graves lo invita a un incontro privato al casinò. Adam è sorpreso da ciò che apprende durante l’incontro, e ancora più sorpreso di trovarsi in uno stato semicosciente che gli fa sospettare di essere stato drogato. Fortunatamente, anche una giovane donna che lavora al casinò, Gracie Bird, è sospettosa di Graves e viene in soccorso di Adam.

Mentre il romanzo continua, i personaggi imparano di più su Graves e sulla pletora di avvistamenti spettrali che stanno vivendo i residenti locali. Presto scoprono che Graves sta cercando di scatenare un orrore leggendario, che avrebbe conseguenze disastrose per tutti se ci riuscisse.

Brockman scrive consapevolmente di tutti gli elementi che include in questo libro, dalla psichiatria alla storia locale e alla tradizione di Ojibwa. Ha vissuto e lavorato a Sault Sainte Marie con la Lake Superior State University e l’Indian Health Service, invischiandosi nell’area che ha scelto per la sua materia.

Sebbene il romanzo sia pieno di soprannaturale, non diventa mai banale o campy. I morti del Lago Superiore non sono i tuoi zombi medi, ma piuttosto apparizioni che hanno bisogno di spiegazioni. I personaggi sono tutti ben sviluppati, molti di loro hanno un passato che necessita di cure o che informano le loro azioni nel romanzo.

Sono rimasto molto colpito dall’uso che Brockman fa della tradizione dei nativi americani. Ha chiaramente svolto le sue ricerche su tutto, dalla storia di Ojibwa all’archeologia locale e alla superstizione. Ho imparato molto sulla cultura nativa da questo libro, il tutto presentato in un modo sempre divertente e pertinente alla trama. La capacità di Brockman di fondere il soprannaturale con la realtà è particolarmente impressionante, facendo sì che la sospensione dell’incredulità del lettore non vacilli mai mentre passiamo da un momento pericoloso e culminante a una tenera discussione sul perdono, il tutto alimentato da un’acuta sensazione che ciò che conosciamo come realtà possa sii solo un velo per un mondo metafisico più grande che a malapena comprendiamo.

Dead of November è il tipo di libro in cui puoi essere così assorbito che dovrai fermarti a ricordare a te stesso che è solo una storia, e anche quando chiudi il libro, le onde lamentose del Lago Superiore continueranno a perseguitarti. Vorrei solo che ce ne fossero di più simili.


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