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La statistica economica preferita dal governo e dai media mainstream è il prodotto interno lordo (PIL).

Se il PIL aumenta, allora l’economia sta andando bene. Se il PIL si riduce, l’economia sta andando male, o almeno così si presume. Sembra tutto così semplice. Ma il PIL non ci dice nulla del genere. L’economia potrebbe andare male quando il PIL aumenta. Allo stesso modo, l’economia potrebbe andare bene quando il PIL scende. Come può essere?

Sebbene le componenti statistiche ufficiali che compongono il PIL siano piuttosto complicate, il quadro generale è che il PIL misura prevalentemente la spesa dei consumatori (per una spiegazione dettagliata delle molte componenti del PIL, vedere il libro di Mark Brandly “Calcolare correttamente il PIL“). Ma la spesa dei consumatori non è l’unico uso del denaro e potrebbe non essere il più importante.

Pertanto, anche in un ambiente monetario sano, è possibile che il PIL diminuisca se le persone decidono di aumentare la quota di partecipazione o la parte di risparmio/investimento del proprio denaro. In questi casi, i prezzi diminuiranno. Se le persone decidono di spendere meno ora e risparmiare di più, la struttura della produzione cambierà in qualche modo man mano che le risorse fluiscono dagli articoli di consumo ai beni di produzione. Pensa meno Big Mac e/o Frappuccino e più miniere e/o fabbriche di rame. I seguaci del PIL concluderanno che l’economia si sta restringendo e che le persone sono meno ricche, ma le persone stesse non lo crederanno. Concluderanno che i frutti della loro frugalità sono evidenti nell’aumento dei conti di risparmio e dei portafogli di investimento. Gli economisti austriaci diranno che la preferenza temporale delle persone è diminuita, nel senso che desiderano più beni in futuro e sono disposti a sacrificare le soddisfazioni attuali per avere più e/o diverse soddisfazioni in futuro.

Un aumento del PIL può significare problemi (ma non possiamo davvero esserne sicuri)

Ecco le molte cose che un aumento del PIL può significare:

  1. Puro aumento dei prezzi a causa della massiccia stampa di denaro. Ricorda, il PIL misura la spesa dei consumatori. Se il pubblico acquista gli stessi beni nelle stesse quantità ma il prezzo è più alto, allora un aumento del PIL non rappresenta ricchezza o prosperità in aumento. Se i prezzi aumentano più velocemente della capacità di spesa del pubblico, allora è possibile che vengano venduti meno beni a prezzi molto più alti. In questo caso il pubblico sta effettivamente peggio, ma il PIL mostrerebbe il contrario.
  2. Consumo di capitale. Se il pubblico riduce i propri risparmi e/o aumenta il proprio debito per aumentare la spesa, allora la fonte dell’aumento delle risorse di consumo è la liquidazione delle risorse produttive. In altre parole, il pubblico sta liquidando, in una certa misura, la sua base di capitale, il che significa un livello di vita più basso in futuro.
  3. Una riduzione della disponibilità del pubblico a detenere denaro. Questo è il sintomo più pericoloso, perché significa che l’unità monetaria stessa è valutata meno e le persone stanno perdendo l’unità monetaria per beni reali. Una volta superata questa soglia nella psiche del pubblico, l’unità monetaria è condannata. L’unica salvezza sarebbe collegare l’unità monetaria a qualche altra unità monetaria non inflazionistica come l’oro o l’argento. Tuttavia, il pubblico sarà giustamente sospettoso che le autorità monetarie accetteranno le conseguenze di una tale mossa, cioè non solo l’incapacità di aumentare la spesa ma anche l’incapacità di mantenere la spesa al livello attuale, che probabilmente porterebbe al default del debito, massicci tagli alla spesa di programmi sociali popolari come la previdenza sociale e un ritiro dall’impero militare globale americano.

Le persone sanno quando stanno meglio

Poiché il PIL è un indicatore inaffidabile della salute di un’economia, quale misura può essere attendibile? L’unica risposta, che indubbiamente deluderà molti, è che le persone stesse lo sapranno. Oh, potremmo misurare unità di beni e servizi reali, come la produzione di elettricità, automobili, beni durevoli per la casa come frigoriferi e unità di condizionamento dell’aria, eccetera. Ma ricorda che anche un aumento complessivo dei beni reali potrebbe essere compensato da un aumento della popolazione, lasciando l’individuo americano medio non meglio o addirittura peggio. Inoltre, l’aumento della produzione potrebbe essere in aree che il pubblico non desidera davvero, come pannelli solari, mulini a vento, treni ad alta velocità che nessuno guida e altre spese puramente orientate alla politica. Una facile indicazione che il pubblico non desidera davvero certi beni è che il governo deve corromperci con incentivi fiscali, sconti e sussidi. Il poster figlio di un prodotto che pochi desiderano ma che tutti dobbiamo usare è etanolo. Un’altra indicazione di mancanza di interesse per un bene è che alcune aziende sono tenute ad acquistare determinati prodotti. Ad esempio, nella maggior parte degli stati i distributori di energia sono obbligato a compensare te per il filo di elettricità che di tanto in tanto fluisce verso di loro tramite i pannelli solari domestici.

Conclusione

La linea di fondo, per così dire, è che il PIL in realtà non ci dice molto sullo stato dell’economia. Inoltre, la nostra felicità personale non può essere misurata unicamente dalla quantità di beni economici che consumiamo né dal valore di mercato dei nostri portafogli finanziari. Indubbiamente la maggior parte di noi potrebbe aumentare i nostri consumi e le nostre finanze personali lavorando più ore, prendendo un secondo lavoro, eccetera. Ma gli economisti austriaci ci ricordano che anche il tempo libero è un bene. Arriva un punto in cui si preferisce il tempo libero a fare più soldi. La nozione di “uomo economico” Chi si sforza costantemente di più ricchezza sopra ogni altra cosa è un mito. Il valore di una vita familiare felice, circondata da familiari e amici, francamente, non ha prezzo. Oserei dire che un noto multimiliardario del software che ha recentemente annunciato il suo imminente divorzio non è così contento come molti che leggono questo articolo.

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