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Ray Melnik è un maestro nello scrivere fantascienza strabiliante che può anche tirare le corde del tuo cuore, e lo fa usando la scienza in modi molto plausibili per aprire le nostre menti a nuove possibilità.

Non ci sono extraterrestri, assaltatori sparatutto e astronavi che vanno a velocità di curvatura nei suoi romanzi. Invece, sono ambientati nel nostro mondo contemporaneo e includono luoghi ordinari e persone che ci sembrano familiari. Di solito, la trama è incentrata su uno o più scienziati che conducono un esperimento che ha risultati sorprendenti, influenza emotivamente i personaggi e cambia le loro prospettive sulla vita e sull’amore.

Il nuovo romanzo di Melnik, Ghost in the Park, segue uno schema simile, ma mentre tutti i suoi libri hanno una svolta, per me la svolta è stata più inaspettata che nei suoi libri precedenti. Nei suoi lavori passati, come The Room e Eyes in this World, Melnik ha usato concetti come la teoria delle stringhe e gli universi alternativi per influenzare la comprensione delle relazioni umane. Questa volta, il paranormale è anche al centro dell’esperimento scientifico della storia. I fantasmi sono un argomento da cui la maggior parte degli scienziati evitano e Melnik, rendendosi conto di ciò, consente a un tono di scetticismo di insinuarsi nel suo libro nella bocca del suo personaggio scientifico, ma controbilancia anche questo scetticismo con i punti di vista degli altri personaggi. Quindi fornisce una spiegazione sbalorditiva per i fantasmi che unisce entrambi i punti di vista, ma è completamente originale.

La storia riguarda Sami, una giovane graphic designer, che fino a poche settimane fa era sposata con una bellissima ragazza di nome Amber. I due vivevano a Staten Island e stavano appena iniziando la loro vita matrimoniale, ma già incontravano problemi. Amber aveva sempre sofferto di ansia e aveva una storia di abusi infantili; di conseguenza, i suoi problemi a volte la sopraffavano e, a volte, Sami trovava difficile affrontare il comportamento che ne derivava.

Quando la novella si apre, Amber è morta da diverse settimane. L’ultima conversazione tra lei e Sami si era trasformata in una discussione, e poi Amber era andata a fare una passeggiata ed era stata investita da un’auto, guidata da una donna che aveva perso il controllo del suo veicolo a causa di un infarto. L’incidente non è davvero colpa di nessuno, ma Sami si sta picchiando per l’ultima volta che lui e Amber si sono separati arrabbiati.

Una seconda trama riguarda il dottor Noah Braxton, un fisico. Noah ha preso in prestito l’attrezzatura da SciLab (un cenno all’organizzazione scientifica che è apparsa nei precedenti romanzi di Melnik) per fare esperimenti. Vuole usare l’attrezzatura per saperne di più su alcune “particelle fantasma” o materia inspiegabile che ha visto in un precedente esperimento. Come il suo amico, al quale Noah spiega il suo esperimento, ammetto di non aver capito bene tutti i dettagli, ma il lettore non ne ha bisogno. Lascio agli scienziati la decisione se l’esperimento di Noah è plausibile. So solo che Melnik fa le sue ricerche, quindi la mia sospensione dell’incredulità rimane sospesa per tutta la novella.

Mentre la storia continua, un giorno Sami sta tornando a casa oltre il parco dove Amber lo aspettava. È stordito quando la vede inspiegabilmente. Non è solo un fantasma sfocato; lei sembra reale, così reale che non riesce a credere che sia lì con lui. Si chiede se ora sarà come se la sua morte non fosse mai avvenuta. Si scusano a vicenda, Sami prende la mano di Amber e iniziano a camminare verso il loro appartamento. Improvvisamente, la sua mano non è più nella sua e lei è svanita.

Ovviamente, il lettore scoprirà che l’aspetto di Amber ha qualcosa a che fare con l’esperimento, ma il lettore avrà qualche altra sorpresa prima che il libro sia finito. Non svelerò il finale dicendo altro, ma assicuro ai lettori che questa non è una storia di Frankenstein dei giorni nostri sul riportare in vita i morti, anche se il libro si rivela sorprendente quanto quel romanzo deve essere stato per Mary Shelley lettori due secoli fa. Ghost in the Park attira anche le corde del cuore del lettore perché è come i sogni surreali che molti di noi hanno dopo la morte di una persona cara quando vediamo la persona che amiamo e siamo sorpresi che lui (o lei) non sia morto, solo salire ad abbracciarlo e scoprire che svanisce e ci svegliamo storditi e delusi. Melnik approfondisce i problemi della vita reale qui della morte e del lutto, e usa un piccolo desiderio di realizzazione per catturare l’attenzione dei lettori e forse anche consolarli un po’.

Ghost in the Park è un breve racconto di sessantacinque pagine, ma penso che sia ancora meglio per questo. In genere mi piacciono i romanzi lunghi, ma a volte, less is more, e questo di solito è il caso dei romanzi di Melnik perché l’idea centrale e il potente climax non sarebbero così strabilianti con molti dettagli estranei.

Melnik ha spesso incluso commenti sul retro dei suoi libri sulla scienza dietro di loro, ma questa volta fa qualcosa di diverso. Include due brevi “saggi” che in realtà sono anche vignette di fantasia. La prima è la lettera di un ragazzo che prega Dio, spiega come suo padre ha perso il lavoro e chiede a Dio di aiutare la sua famiglia. Sarebbe un pezzo strano di per sé, ma è compensato dal prossimo saggio in cui Dio, che è femmina, prende il controllo di tutte le onde radio, gli schermi e i social media per consegnare un messaggio all’umanità, affermando che non è il suo scopo interferire negli affari umani. Ci ha dato tutti gli strumenti per creare un mondo migliore per noi stessi; quindi, dobbiamo essere autosufficienti e concentrarci sul non pregare per gli altri ma sull’aiutarli.

Questi due saggi suggeriscono che Melnik è aperto a una forza maggiore nell’Universo, forse oltre ciò che la scienza può spiegare. Questa possibilità è confermata nella novella quando il dottor Noah parla con il proprietario di una caffetteria, Stewart, che è interessato al misticismo e alla spiritualità e sente che le risposte si trovano lì piuttosto che nella scienza. Il dottor Noah, piuttosto che discutere o deridere le convinzioni spirituali di Stewart, risponde razionalmente che la scienza non ha tutte le risposte, sebbene abbia le migliori. Penso che Melnik stia cercando di trovare un terreno comune tra scienza e spiritualità, e sebbene la novella finisca per andare in una direzione diversa, sarà interessante vedere se Melnik espanderà queste idee o utilizzerà i due saggi come seme per un libro futuro.

In ogni caso, Ghost in the Park è una nuova svolta nel paranormale. In realtà, è un ibrido di fantascienza e paranormale, che spinge contro i confini di entrambi i generi per creare qualcosa di nuovo, qualcosa di emergente, il che spiega perché Melnik ha chiamato il suo sito Web Emergent Novels. Spero che molti altri ne escano dalla sua penna.


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