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Il ruolo dell’intestino nella salute fisica e mentale è qualcosa che ora stiamo arrivando ad apprezzare sempre di più.

La ricerca sta rivelando in modo più approfondito che l’intestino è davvero un “secondo cervello”, come alcuni amano chiamarlo, con il suo sistema nervoso autonomo che deve funzionare correttamente se vuoi essere sano e felice. E i batteri, lungi dall’essere una minaccia per il corretto funzionamento dell’intestino, ne sono infatti essenziali.

Alcuni dei trilioni di batteri che vivono nell’intestino sintetizzano i neurotrasmettitori responsabili dei nervi, dell’ansia e dell’euforia. Ma quando le cose vanno male e la flora intestinale viene disturbata, per esempio se un bambino nasce prematuro, le cose possono prendere una piega seria.

Ora i ricercatori stanno proponendo una nuova soluzione high-tech al problema della regolazione del “secondo cervello” dell’organismo: microbi geneticamente modificati in grado non solo di rilevare squilibri all’interno dell’intestino, ma anche di intervenire su di essi.

Batteri GM per regolare l’intestino

Tae Seok Moon, professore associato presso il Dipartimento di ingegneria energetica, ambientale e chimica presso la McKelvey School of Engineering della Washington University di St. Louis, afferma di aver sperimentato personalmente tali squilibri.

“È un lavoro difficile da fare” Luna ha detto, “per mantenere equilibrati i tuoi neurotrasmettitori”.

Nel 2017, Moon ha ricevuto una sovvenzione per progettare un probiotico specificamente mirato a proteggere le persone dagli effetti negativi sulla salute dei picchi di adrenalina, e ora la sua ricerca è passata alla regolazione dell’intestino più in generale.

Il suo metodo prevede la creazione, attraverso l’ingegneria genetica, di un “sensore batterico” in grado di rilevare particolari sostanze chimiche nell’intestino. L’obiettivo è un tipo di sistema modulare che sarà caratterizzato da una varietà di sensori diversi. Ha già sviluppato sensori per temperatura, pH, livelli di ossigeno, luce, sostanze inquinanti e altre sostanze chimiche correlate alle malattie.

Sebbene Moon non sia la prima persona a sviluppare tali sensori, fino ad ora hanno sofferto di mancanza di specificità, il che significa che hanno difficoltà a differenziare tra molecole strutturate in modo simile.

“La specificità nell’ingegneria è una delle grandi sfide”, ha affermato Moon. “Ma abbiamo dimostrato che si può fare”.

La prova è nell’ingegneria genetica Escherichia coli Nissle 1917 (ECN), che ha un sensore per un solo particolare tipo di molecola.

Il team è stato in grado di iniziare con un percorso del sensore trovato naturalmente nei batteri. I colleghi ricercatori di Moon hanno utilizzato la modellazione al computer per esplorare come le mutazioni avrebbero influenzato la sensibilità del percorso. I ricercatori sono stati in grado di sviluppare un percorso del sensore sensibile solo alle molecole a cui erano interessati.

I sensori sono stati incorporati in EcN, consentendogli di distinguere tra fenilalanina (Phe) e tirosina (Tyr), due molecole strutturalmente simili associate ai disturbi (PKU) e alla tirosinemia di tipo 2.

Ora che hanno questa prova di concetto, il laboratorio di Moon intende lavorare allo sviluppo di un attuatore, una proteina che agirà in base alle informazioni raccolte dal sensore.

Nel caso della PKU, ad esempio, una malattia genetica che induce i bambini ad accumulare troppa fenilalanina, un batterio completamente ingegnerizzato potrebbe avere un sensore per rilevare la fenilalanina e un attuatore che potrebbe quindi degradarla se i livelli sono troppo alti.

Questa tecnologia potrebbe anche avere usi oltre la medicina. Questi batteri ingegnerizzati potrebbero anche essere utilizzati per monitorare la qualità del cibo o per regolare i percorsi chimici per la produzione di molti prodotti farmaceutici, combustibili o altre sostanze chimiche.

A causa delle sue esperienze, tuttavia, Moon è personalmente più interessato ai batteri in grado di rilevare i livelli di neurotrasmettitori nell’intestino.

Dice che vuole porre fine alla sofferenza che sentono le persone i cui livelli di neurotrasmettitori sono sbilanciati.

Naturalmente, mentre molti saranno eccitati dalla possibilità di una soluzione così ingegnosa al problema della disbiosi intestinale, altri saranno preoccupati dall’uso di organismi geneticamente modificati.

Poiché in precedenza la tecnologia “fantascientifica” si sposta dallo schermo e dalla pagina nel mondo reale, la possibilità di conseguenze impreviste incombe.

Possiamo davvero prevedere come si comporteranno questi organismi?

O ci sorprenderanno, potenzialmente in modi spiacevoli?

Gli scienziati hanno già discusso della creazione di “interruttori di sicurezza” per spegnere gli organismi geneticamente modificati a piacimento, ad esempio, se iniziano a comportarsi in modo imprevedibile o lasciano il loro ambiente specifico.

Cosa si sta facendo ad Alex Jones? non è mai stato fatto prima, avverte il massimo avvocato.

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