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Di Pepe Escobar

Dal suo antico ruolo sulla Via della Seta al progetto BRI cinese, l’Uzbekistan rimarrà un importante centro geoeconomico dell’Asia centrale

SAMARCANDA – L’ultima città della Via della Seta in un unico centro commerciale eurasiatico è il luogo ideale per indagare dove ti porterà l’avventura della Nuova Via della Seta. Innanzitutto, a metà settembre, si svolgerà a Samarcanda il prossimo vertice dei capi di stato della Shanghai Cooperation Organization (SCO).

L’antica città diede i natali ad Alessandro Magno nel 329 a.C. e fece impazzire la dinastia Tang per le loro pesche dorate. Era un centro cosmopolita devoto al culto zoroastriano del fuoco e flirtò persino con il cristianesimo nestoriano fino a quando i conquistatori arabi giunsero sotto la bandiera del Profeta nel 712 e cambiarono tutto per sempre.

Nel 13° secolo, i Mongoli entrarono in scena con il proverbiale botto. Ma poi Timur, il conquistatore turco-mongolo che fondò la dinastia timuride alla fine del XIV secolo, decise di trasformare Samarcanda in un magnifico diamante, sollevando artisti dal suo vasto impero – Persia, Siria, India – per renderlo “meno di un casa di un meraviglioso trofeo”.

Eppure Timur, il nomade per eccellenza, viveva in tende e giardini ostentati alla periferia del suo gioiello urbano.

La frenesia commerciale della Via della Seta svanì nel XVI secolo, quando gli europei finalmente “scoprirono” la loro Via della Seta.

La Russia conquistò Samarcanda nel 1868. La città fu per breve tempo la capitale della Repubblica Socialista dell’Uzbekistan prima di essere trasferita a Tashkent e sprofondare nell’invisibilità fino al 1991. Ora la città è pronta a riconquistare il suo antico splendore e diventare un importante snodo del secolo eurasiatico.

Cosa penserebbe Timur di tutto questo?

“Conquistatore del mondo”

Timur nacque in un clan mongolo di lingua turca in un piccolo villaggio fuori Samarcanda appena un secolo dopo la morte di Gengis Khan. Colpito da frecce alla spalla e all’anca destra all’età di soli 27 anni, si guadagnò il soprannome peggiorativo persiano Timur-i-Leme (“Timur lo zoppo”), poi ribattezzato Tamerlano.

Proprio come Gengis, non scherzare con Timur. Decise con determinazione di diventare “il conquistatore del mondo”, e lo fece a frotte.

Timur sconfisse il sultano ottomano Beyazid ad Ankara (non dirlo ai turchi), schiacciò l’Orda d’oro nelle steppe kazake e sparò a colpi di cannone gli eserciti cristiani a Smirne (l’odierna Smirne) da teste mozzate.

A Baghdad nel 1401 – lo ricordano vividamente l’ho sentito nel 2003 – i suoi soldati uccisero 90.000 residenti e cementarono le loro teste in 120 torri; governava tutte le rotte commerciali da Delhi a Damasco; evocava poesie di Edgar Allan Poe, drammi di Christopher Marlowe, opere di Vivaldi.

L’Occidente zombificato, sveglio e collettivo deriderebbe Timur definendolo il proverbiale autocrate o un “dittatore” come Vladimir Putin. Questo non ha senso. Fu islamizzato e turkicizzato, ma mai fanatico religioso come i salafiti ei jihadisti di oggi. Era analfabeta ma parlava correntemente persiano e turco. Ha sempre mostrato grande rispetto per gli studiosi. Era un nomade, costantemente in movimento, che supervisionava la costruzione di alcune delle strutture urbane più imponenti della storia del mondo.

Ogni sera alle 21, davanti all’illuminazione psichedelica che avvolge il gioiello architettonico del Registan (“Piazza della sabbia”), originariamente un bazar a un crocevia commerciale, tra le conversazioni confuse di innumerevoli famiglie di Samarcanda, risuonano ancora le parole di Timur: “Chiunque dubiti del nostro potere dovrebbe guardare i nostri edifici.”

Timur morì nel 1405 a Otrar, ora Kazakistan meridionale, mentre pianificava la madre di tutte le campagne: l’invasione della Cina Ming. Questa è una delle più grandi domande “e se” della storia. Timur sarebbe stato in grado di islamizzare la Cina confuciana? Avrebbe prevalso allo stesso modo dei mongoli, che sono ancora molto presenti nella coscienza collettiva russa?

Tutte queste domande ci vengono in mente quando vediamo la tomba di Timur – un’imponente lastra di giada nera al Gur-i-Mir, in realtà un santuario molto modesto circondato dal suo consigliere spirituale Mir Sayid Barakah e da membri della famiglia come suo nipote, l’astronomo Ulug Beg.

Da Timur a Putin e Xi

Naturalmente, Xi Jinping e Vladimir Putin non hanno nulla a che fare con Timur, per non parlare dell’attuale presidente uzbeko Shavkat Mirzoyev.

Come ho visto sul campo nella vivace Tashkent e poi sulla strada per Samarcanda, è sorprendente come Mirzoyoyev, con le sue politiche multi-vettoriali progettate per trasformare l’Uzbekistan in una potenza dell’Asia centrale – ed eurasiatica – negli anni ’30, sia abilmente realizzato dalla Russia e i vantaggi della Cina.

Il governo sta investendo molto in un enorme centro per la civiltà islamica a Tashkent, vicino alla storica piazza Khast Imam, che ospita l’influente istituto islamico al-Bukhari, e sta anche costruendo un complesso commerciale completamente nuovo alla periferia di Samarcanda per la SCO vertice.

Gli americani hanno investito in un business center a Tashkent con un nuovissimo hotel Hilton chic; a solo un isolato di distanza, i cinesi stanno costruendo la loro versione. I cinesi saranno anche coinvolti nella costruzione di un corridoio di trasporto chiave della Nuova Via della Seta: la ferrovia Pakistan-Afghanistan-Uzbekistan-Pakafuz da 5 miliardi di dollari, nota anche come ferrovia transafghana.

L’Uzbekistan non ha abbracciato l’idea dell’Unione economica eurasiatica (EAEU), che prevede la libera circolazione di merci, persone, capitali e servizi, almeno non ancora. Il Paese preferisce la propria autonomia. La Russia lo accetta perché le relazioni bilaterali con Tashkent rimangono strette e il riavvicinamento con la NATO è fuori questione.

Dal punto di vista di Mosca, resta imperativo avvicinarsi allo Stato post-islamico Karimov Uzbekistan senza costringere il Paese ad aderire alle istituzioni di integrazione eurasiatica. Questo può venire con il tempo; non c’è fretta. La Russia gode di alti indici di approvazione in Uzbekistan, anche se non così alti come in Tagikistan e Kirghizistan.

Fino a 5 milioni di migranti provenienti dagli “Stans” dell’Asia centrale lavorano in Russia, per lo più uzbeki e tagiki, anche se ora cercano lavoro anche nel Golfo Persico, in Turchia e in Corea del Sud.

Mosca vede gli stati dell’Asia centrale come una delle sue principali sfere di influenza “protette” come partner chiave, parte di una visione eurasiatica consolidata in netto contrasto con le frontiere occidentali e l’Ucraina in rapida disintegrazione.

Tutte le strade portano alla BRI

La prospettiva cinese, definita dall’ambiziosa Belt and Road Initiative (BRI), è molto più sfumata. Per l’intera Asia centrale, la BRI è sinonimo di espansione delle infrastrutture e integrazione nelle catene di vendita al dettaglio globali.

Come i suoi vicini, l’Uzbekistan sotto il presidente Mirziyoyev ha collegato la sua strategia di sviluppo nazionale alla BRI: questo è sancito dalla “Strategia di azioni in cinque direzioni di sviluppo prioritarie” ufficiale. L’Uzbekistan è anche membro ufficiale della Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB).

Le relazioni della Cina con l’Asia centrale, ovviamente, risalgono all’era sovietica, ma considerano anche attentamente le divisioni territoriali e le confuse questioni di confine.

Ad esempio, dopo il crollo dell’URSS, un fiume, un canale di irrigazione, alcuni alberi o anche un monumento brutalista lungo la strada sono diventati improvvisamente i confini esterni di nuove nazioni sovrane, con risultati imprevedibili.

Nell’era della vecchia Via della Seta, questo non aveva senso. Timur conquistò tutto, dall’India settentrionale al Mar Nero. È difficile trovare oggi a Tashkent qualcuno che ti porti attraverso il confine con il Turkestan passando per Shymkent – entrambi ora nel sud del Kazakistan – e ritorno senza causare problemi al confine. Sultan Erdogan vuole aumentare il prestigio del Turkestan rendendolo la capitale di tutti i popoli turchi (questo è oggetto di dibattito, ma questa è un’altra lunga storia).

E non parliamo nemmeno della Valle di Ferghana, che è ancora sotto l’influenza fanatica jihadista di gruppi come il Movimento Islamico dell’Uzbekistan (Imu).

Tutto questo ha bollito per tre decenni quando ciascuna di queste nuove nazioni dell’Asia centrale ha dovuto articolare la propria ideologia nazionale unita a una visione per un futuro progressista e secolare. Sotto Karimov, l’Uzbekistan ha rapidamente rivendicato Timur come il suo ultimo eroe nazionale e ha investito molto per far rivivere il glorioso passato timuride. Karimov ha insistito per mettersi in scena come un moderno Timur in tailleur.

Torna ai riflettori geoeconomici

La SCO mostra come il riavvicinamento della Cina con l’Asia centrale sia governato da due vettori chiave: la sicurezza e lo sviluppo dello Xinjiang. Stati regionali più forti come il Kazakistan e l’Uzbekistan trattano con Pechino, come con Mosca, attraverso la loro politica estera multi-vettore attentamente calibrata.

Il merito di Pechino è di essersi posizionato abilmente come fornitore di beni pubblici, con la SCO che funge da laboratorio di prim’ordine per la cooperazione multilaterale. Ciò sarà rafforzato al Vertice di Samarcanda del mese prossimo.

Il destino dell’Eurasia interna, il cuore del paese, è inevitabilmente modellato da una competizione sottile, molto complessa e multilivello tra Russia e Cina.

È importante ricordare che nel suo discorso di riferimento del 2013 a Nur-Sultan, poi Astana, quando la Nuova Via della Seta è stata ufficialmente lanciata, Xi Jinping ha sottolineato che la Cina “è pronta a migliorare la comunicazione e il coordinamento con la Russia e tutti i paesi dell’Asia centrale per creare una regione di armonia.

Non erano parole vuote. Il processo prevede un collegamento tra la BRI e la SCO, che si è gradualmente evoluto in un meccanismo di cooperazione economica oltre che di sicurezza.

Al vertice SCO del 2012, l’allora viceministro degli Esteri cinese Cheng Gouping ha chiarito che in nessun caso la Cina avrebbe permesso che i disordini verificatisi nell’Asia occidentale e nel Nord Africa si ripetessero in Asia centrale.

Mosca avrebbe potuto dire esattamente la stessa cosa. Il recente (fallito) colpo di stato in Kazakistan è stato rapidamente represso dall’Organizzazione del Trattato per la sicurezza collettiva (CSTO) a guida russa.

La Cina è sempre più desiderosa di utilizzare la SCO per stimolare l’overdrive geoeconomico, sebbene alcune delle sue proposte, come l’istituzione di un’area di libero scambio e un fondo SCO e una banca di sviluppo congiunta, non si siano ancora concretizzate. Ciò potrebbe cambiare mentre la SCO – e la BRI – si avvicinano sempre più all’EAEU sulla scia dell’isteria delle sanzioni russofobe occidentali.

Ad ogni vertice della SCO, i prestiti di Pechino sono accettati felicemente dagli attori dell’Asia centrale. Samarcanda il prossimo mese potrebbe segnare un salto di qualità nella convergenza: Russia e Cina saranno ancora più coinvolte nel riportare l’Asia interna sotto i riflettori geoeconomici.

Di Pepe Escobar: È un giornalista brasiliano che scrive una colonna, The Roving Eye, per Asia Times Online ed è un commentatore della Russia RT e della TV iraniana della stampa. Collabora regolarmente al canale di notizie russo Sputnik News e in precedenza ha scritto molti articoli di opinione per Al Jazeera.



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