0 9 minuti 1 mese


Il mondo da cui veniamo ha avuto molte morti.

Ogni società che conosciamo prima della metà del 1800 o giù di lì ha visto più di un bambino su quattro muoiono durante il loro primo anno di vita. Di coloro che hanno superato questo primo anno difficile, attraverso malattie, malnutrizione, carestie o disastri naturali, un altro quarto circa è morto prima che raggiungessero i quindici anni. Nel 1900, dovevi arrivare a sessant’anni prima di te all’anno rischio di morte di nuovo era alto come lo era nel tuo primo anno di vita.

Affollato morto in fasi successive anche della vita. La stessa vita umana, potremmo dire, appesa a un filo, mai più lontana dalla fine di un raccolto scarso o di una ferita purulenta.

Quando citiamo i numeri per aspettativa di vita (di solito verso la metà degli anni Trenta prima dell’anno 1800), catturano in gran parte questa mortalità estrema nei primi anni di vita. Statisticamente, i decessi dei giovani hanno un impatto smisurato sul calcolo dell’aspettativa di vita, poiché tiene conto dei rischi vitali di morte di un neonato in quell’anno. Mentre la vita che conta di più è un giudizio morale e un dilemma filosofico o religioso, i bambini che muoiono possono essere considerati la peggiore tragedia che possa capitare a una famiglia, e quindi usare una metrica molto sensibile a questo è tutt’altro che irragionevole. Vaclav Sorriso, il teorico dell’energia e scrittore prolifico su come è nato il mondo moderno, conclude che l’aspettativa di vita ancora “potrebbe essere il miglior indicatore a variabile singola della qualità complessiva della vita”.

I “bei vecchi tempi”, noi ora lo so, erano “molto male per la grande maggioranza dell’umanità.”

Marian Tupy di HumanProgress.org spesso fornisce un’altra giustificazione molto elegante per il motivo per cui ci preoccupiamo così tanto dell’aspettativa di vita. Non è solo un indicatore proxy per la buona salute, le condizioni di vita, il benessere economico e la nutrizione, ma è la precondizione per tutte le altre faccende umane terrene. Per incontrare una qualsiasi delle diverse emozioni ed esperienze che sono ciò che significa essere umani, hai prima bisogno della vita. Devi respirare prima di poter amare; avere cibo e acqua adeguati prima di poter camminare; circolazione sanguigna e un sistema nervoso prima che tu possa imparare il calcolo.

Ecco perché monitorare l’aspettativa di vita, e il suo incredibile aumento nel mondo moderno, è così importante ma così sottovalutato. Nonostante tutti i problemi che vediamo quando guardiamo al nostro mondo – tutto, dalla povertà e la morte prematura agli autocrati, al terrorismo, alla violenza e alla corruzione – e i molti disastri che possiamo nominare negli ultimi decenni (estrema povertà inversione nel 2020, lo tsunami nell’Oceano Indiano del 2004, 2006 corno d’Africa carestia, malaria, il terremoto di Haiti del 2010, la guerra civile siriana), l’aspettativa di vita è aumentata ovunque. Bambini nati in ogni paese nel 2015 possono aspettarsi di vivere molto più a lungo dei bambini nati in quegli stessi paesi nel 1950, non ogni anno e in ogni paese, come illustrano chiaramente questi orribili disastri, ma gradualmente e nel tempo.

Per alcuni paesi pesantemente colpiti dal Epidemia di HIV/AIDS, come lo Zimbabwe e il Sudafrica, l’aspettativa di vita è scesa rapidamente negli anni ’90, passando da circa sessant’anni a poco più di quarant’anni all’inizio degli anni 2000. Per molti, questo ha richiesto la perdita dell’aspettativa di vita almeno fino alla metà degli anni 2010 per riprendersi. Anche se lo Zimbabwe deve ancora riprendersi massimi precedenti dagli anni ’80, molti altri lo hanno fatto. Il Burundi, spesso considerato uno dei paesi più poveri del mondo, ha impiegato quindici anni per superare il picco di speranza di vita del 1988 (48,73 anni), ma nel 2019 la sua metrica si attestava a sessantadue anni secondo il Banca Mondiale— lo stesso del Portogallo nel 1961 o dell’Austria nel 1948.

Il progresso, ampiamente distribuito e quasi universale, non è limitato ai paesi più poveri del mondo. Uno degli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite per il 2030 è portare la mortalità infantile nel mondo al di sotto del 2,5%, una metrica che nel 2017 era appena del 4% ma nel 1990 era superiore al 9%. Tracciare i tassi di mortalità infantile dei paesi dal 1990 al 2017 rivela questa tendenza in graduale miglioramento, in alcuni luoghi dell’Africa sub-sahariana in modo abbastanza netto. Anche all’altro capo del tavolo la mortalità infantile è in calo. Gli stati membri dell’Unione Europea sono riusciti a ridurre di due terzi la loro mortalità infantile in una generazione; il leader mondiale, l’Islanda, di circa la stessa proporzione, allo 0,21 per cento, un tasso che ora condivide con la Slovenia, il cui declino potrebbe essere il più forte di tutti in questi ventisette anni.

prenotare

Com’è possibile?

Il Grande Arricchimento, prendere in prestito La frase di Deirdre McCloskey, è il cambiamento di civiltà avvenuto prima nell’Europa nordoccidentale intorno al 1650 e poi diffusosi da lì. Ogni altro cambiamento o distinzione nella storia umana impallidisce davanti a questo: da un mondo di cambiamenti in gran parte statici e impercettibili negli standard di vita, nella tecnologia, nelle aspettative di vita e nel benessere economico a uno di graduale miglioramento. Questo è il più grande enigma della storia economica, forse anche di tutta la storia umana, a cui sono stati dedicati innumerevoli libri e capacità intellettuali e per il quale non abbiamo ancora una risposta conclusiva.

Per la questione più ristretta della morte, della mortalità infantile e dell’aspettativa di vita, la prima tendenze al rialzo affidabili sono osservabili dall’inizio del 1700, con rapidi miglioramenti a partire dalla metà del 1800. Questo si sovrappone con ampio aumenti dei salari reali durante la rivoluzione industriale, con servizi igienico-sanitari migliorati, approvvigionamento idrico e sistemi fognari, nonché la medicina moderna emergente. Come osservato attraverso il altezza aumentata nel più ricco e paesi più sani, la nutrizione era chiaramente importante: il “Tesi di McKeown”, insegnato a ogni studente introduttivo di storia economica e di storia della medicina.

Un altro miglioramento spesso citato è la conoscenza medica, con l’iconica storia di Ignaz Semmelweis ampiamente raccontata. Mentre la sua intuizione che le “particelle cadaveriche” diffuse sulle mani dei medici potrebbero spiegare la febbre da parto è stata ridicolizzata e contestata a metà del 1800, oggi è celebrato come un pioniere. Lo stesso Semmelweis fu estromesso dal suo ospedale di Vienna; ci sono voluti decenni prima che la sua pratica specifica di lavarsi le mani con soluzioni di calce clorata fosse accettata e fino al 1890 o più tardi prima che il teoria dei germi della malattia era comunemente accettato.

Ma l’alimentazione e il miglioramento dei servizi igienico-sanitari non potevano che portare i paesi arricchenti del passato così lontano, come hanno fatto nelle aree più povere del mondo nell’ultimo mezzo secolo o più. Dagli anni ’90, l’associazione tra caduta mortalità infantile e spesa sanitaria è piuttosto netto, sebbene sembri richiedere una spesa sanitaria complessiva sempre più elevata per ogni miglioramento incrementale (notare gli assi log-log del grafico):

prenotare

La morte rimane la compagna costante dell’umanità, ma la nostra padronanza in espansione sulla natura, sulla medicina e sull’energia, sostenuti dai processi economici che ci arricchiscono, ci offrono le risorse per vivere una vita più lunga e più sana. Ci permettono di mitigare i pericoli della vita, di vincere gradualmente, o almeno di posticipare, la morte. Lentamente ma costantemente, passo dopo passo e paese per paese, questi miglioramenti si manifestano nelle nostre misurazioni della mortalità infantile e dell’aspettativa di vita.

Niente potrebbe valere la pena festeggiare di più.

Scopri tutto di te con il test del DNA più completo

Source link

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Leggi anche